Une société spatiale californienne annonce une mission vers Vénus pour voir s’il y a de la vie dans son atmosphère

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Le fondateur et PDG de Rocket Lab, une société privée californienne de vols spatiaux, a fait des déclarations intéressantes sur les intentions futures de sa société dans une interview diffusée en continu sur YouTube.
Peter Beck a confirmé que la société travaille à l’organisation d’une mission privée sur Vénus d’ici 2023.
Beck lui-même s’est déclaré très intéressé par cette planète aussi parce qu’elle représente ce que pourrait être notre avenir en termes de catastrophes climatiques. Cependant, le plus grand intérêt réside dans le fait que, malgré un climat pratiquement inaccessible, cette planète a encore un potentiel astrobiologique à étudier. En pratique, selon Beck, il pourrait y avoir de la vie sur Vénus.

L’état actuel de Vénus a été causé par un effet de serre désastreux qui a provoqué un changement climatique global après que la planète ait eu un climat relativement doux au point que sa surface a pu être jadis jonchée de rivières, de lacs et d’océans, une phase qui aurait duré des milliards d’années.
Cependant, comme l’ont théorisé certains scientifiques, la vie sur Vénus, développée pendant la période « calme », a pu trouver refuge dans l’atmosphère dense. Dans l’atmosphère vénusienne, en effet, des « poches » potentiellement habitables ont pu être créées dans lesquelles une forme de vie, certainement pas évoluée et intelligente, aurait pu survivre.

Il s’agit d’une partie de l’atmosphère située à environ 50 km de hauteur, une zone où les températures et les pressions sont plus ou moins similaires à celles de la surface de la Terre, comme le souligne Space.com.
C’est exactement pour cela que Beck a entrepris d’organiser une mission qui pourrait analyser l’atmosphère de Vénus. La sonde qui devrait traverser l’atmosphère vénusienne devrait partir à bord d’une fusée Electron à deux étages de 17 mètres de haut. Grâce aux dernières améliorations, l’Electron peut soulever jusqu’à 300 kg de charge utile. La fusée est équipée de propulseurs de retour qui peuvent rentrer dans l’atmosphère terrestre afin que le premier étage puisse être réutilisé.

La sonde, appelée Photon pour l’instant, ne devrait pas sauter tête baissée dans l’atmosphère turbulente de Mars mais pourrait déployer d’autres sondes plus petites. Même si elle n’a trouvé aucune trace de vie, une telle mission, si elle pouvait au moins atteindre l’atmosphère vénusienne, montrerait que de telles choses, comme par exemple atteindre une autre planète, peuvent également être réalisées par le secteur privé.

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