Une étude affirme qu’une pilule quotidienne pourrait aider les hommes atteints d’un cancer de la prostate

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Une pilule quotidienne pourrait offrir un traitement de remplacement pour prolonger la vie des hommes atteints d’un cancer de la prostate, selon de nouvelles recherches.

L’énzalutamide, un médicament qui agit en bloquant l’effet de la testostérone sur les cellules cancéreuses de la prostate, a démontré des bienfaits modestes pour les patients atteints d’un cancer de la prostate avancé dans une étude internationale menée par le Australian and New Zealand Urogenital and Prostate Cancer Trials Group (ANZUP).

L’étude consistait à administrer à 1 125 hommes atteints d’un cancer avancé de la prostate une injection de médicament suppresseur de testostérone et soit un comprimé quotidien d’enzalutamide, soit un des trois traitements standard.
Quatre hommes sur cinq (80 %) ayant reçu l’enzalutamide étaient vivants après trois ans, selon l’étude, comparativement à 72 % de ceux qui avaient reçu le traitement standard.

Dans l’ensemble, le risque de décès a diminué d’environ un tiers chez les hommes recevant l’enzalutamide, selon les chercheurs.

Les premiers résultats de l’étude, présentés à la réunion annuelle de l’American Society of Clinical Oncology à Chicago, indiquent que le médicament pourrait également être bénéfique pour les patients lorsqu’il est utilisé en même temps que les injections d’hormones, dès qu’ils reçoivent un diagnostic de cancer métastatique.

Christopher Sweeney, l’un des chercheurs principaux du Dana-Farber Cancer Institute à Boston, aux États-Unis, a déclaré : « Les médecins et les patients atteints d’un cancer de la prostate disposent maintenant d’une nouvelle option thérapeutique avec l’enzalutamide, ce qui est particulièrement important pour les hommes qui ne tolèrent pas la chimiothérapie et dont la charge de morbidité est moindre à l’examen.

L’énzalutamide est déjà disponible sur le NHS pour les hommes atteints du cancer de la prostate qui ne répondent plus aux injections d’hormones.

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Le Dr Matthew Hobbs, directeur adjoint de la recherche à Prostate Cancer UK, a qualifié les résultats de « positifs », mais a déclaré que le traitement ne semble pas plus efficace que la norme britannique actuelle de chimiothérapie et d’injections d’hormones, et est plus cher.

Le docétaxel et l’abiratérone, un médicament chimiothérapeutique qui arrête également la production de testostérone, se sont également avérés augmenter l’espérance de vie chez les hommes atteints de cette forme avancée de la maladie.

« Prostate Cancer UK finance des recherches qui aideront à déterminer s’il existe des différences significatives dans les bienfaits de ces traitements et si certains groupes d’hommes répondent mieux à chacun d’eux « , a déclaré le Dr Hobbs.

« Cela devrait permettre de prendre des décisions de traitement plus personnalisées à l’avenir, afin que chaque homme ait le choix le plus efficace pour lui. »