Une colonie humaine en orbite autour de Cérès serait possible selon les scientifiques

Ceres. Dans l’encadré en bas à droite se trouve un schéma du disque orbital qui abriterait les différents habitats de la colonie humaine avec les deux miroirs qui agiraient comme des cellules solaires pour collecter l’énergie du Soleil (credit : arXiv:2011.07487)

Ceres, une planète naine du système solaire située dans la ceinture d’astéroïdes principale entre les orbites de Jupiter et de Mars, pourrait être le foyer parfait pour une colonie humaine selon une nouvelle étude présentée par une équipe de chercheurs qui ont publié leur idée en détail sur arXiv.
Les chercheurs définissent cette nouvelle colonie comme une « colonie mégasatellite » : il ne s’agirait pas d’une véritable colonie placée à la surface de la planète naine, mais ce serait, en substance, un réseau de satellites en rotation, placés à courte distance de Cérès elle-même, reliés par des « câbles » magnétiques.

Ce disque tournerait autour de la planète naine comme le fait un satellite normal autour d’une planète, mais en créant, grâce à la rotation orbitale, une sorte de gravité artificielle à sa surface qui serait approximativement égale à celle de la Terre.
Les scientifiques calculent que cet énorme disque devrait effectuer une rotation complète autour de Ceres toutes les 66 secondes pour atteindre le même niveau de gravité que la surface de la Terre.

Des habitats pourraient alors être construits au-dessus de ce « réseau » de satellites qui se vanterait d’avoir le même niveau de gravité que celui qui existe sur Terre. Ces habitats pourraient ensuite être reliés entre eux par des véhicules spéciaux qui « flotteraient » sur le réseau en dessous, un peu comme le font les trains à sustentation magnétique.
Il serait également possible de construire un « ascenseur spatial » qui irait de la surface du disque à celle de Ceres et retour, ce qui serait utile pour collecter tout matériel utile présent sur la planète naine. Ainsi, il ne faudrait pas beaucoup de carburant pour atteindre la planète et retourner à la colonie en orbite.

Et pour l’énergie ? Deux jeux d’énormes miroirs agiraient comme des cellules solaires pour collecter l’énergie du Soleil et la canaliser dans des accumulateurs spéciaux. Ces miroirs protégeraient également la colonie contre l’arrivée éventuelle d’astéroïdes ou de dangereux morceaux de roche.
La colonie elle-même pourrait disposer de vastes étendues de terre pour y faire pousser de la végétation et rendre la colonie de plus en plus autonome.
Ce serait un véritable règlement qui, entre autres choses, pourrait aussi servir de station intermédiaire pour les voyages plus longs du système solaire.

Les chercheurs calculent qu’un tel disque pourrait avoir une densité de population relativement faible de 500 personnes par kilomètre carré mais ce qui est plus important, c’est que vous auriez un établissement humain extraterrestre équipé de la gravité artificielle qui permettrait la croissance d’un groupe d’humains, même assez grand, complètement indépendant de ce qui pourrait se passer sur Terre, de l’impact d’un astéroïde massif à une guerre nucléaire totale.

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