Un énorme iceberg, 20 fois plus grand que Manhattan, se détache du plateau Antarctique – Science News.co.uk

La fissure que les scientifiques ont nommée le Rift Nord photographiée en janvier 2021 (crédit : British Antarctic Survey)

La plate-forme de glace qui vient de se détacher de l’Antarctique et qui a été étudiée par les scientifiques du British Antarctic Survey (BAS) est gigantesque. Bien qu’ils s’attendaient à cette brèche, en « odeur » depuis plusieurs semaines, la rupture est apparue dramatique car depuis novembre 2020, lorsque les mêmes scientifiques ont remarqué les premières fissures, la même brèche a commencé à devenir de plus en plus grande jusqu’à ce que le détachement final se produise juste hier matin. Mais c’est pendant au moins dix ans que les scientifiques ont craint une rupture concernant la plate-forme de glace Brunt de l’Antarctique.

L’iceberg nouvellement détaché a une superficie de 1270 kilomètres carrés, soit environ 20 fois la taille de Manhattan, et a une épaisseur moyenne de 150 mètres. Le rift a commencé à s’accélérer en novembre de l’année dernière lorsqu’un nouveau gouffre a été créé, que les scientifiques ont appelé le rift nord. Cette faille a commencé à se déplacer vers le nord-est à un rythme de 1 km par jour jusqu’à ce qu’hier, la « fissure » finale se produise et que l’immense iceberg soit créé.

Les scientifiques pensent maintenant que cet iceberg va lentement commencer à s’éloigner de la zone continentale. La situation est cependant dynamique, comme le prévient Simon Garrod, directeur du British Antarctic Survey, qui promet cependant de garder un œil sur cet immense iceberg grâce aux satellites et aux instruments GPS de haute précision dont dispose la même équipe.
Le danger est que cet énorme iceberg pourrait provoquer des changements dans la glace entourant les stations BAS en Antarctique, entraînant des dangers actuellement imprévisibles pour tout le personnel et la station de recherche Halley VI.

Cette dernière est l’une des plus importantes stations de recherche en Antarctique, engagée dans l’observation météorologique dans une zone plutôt sensible au climat. Au lieu de s’éloigner, en fait, l’énorme plate-forme pourrait se diriger dans d’autres directions et pourrait même être échouée sur la même plate-forme de glace de Brunt dont elle s’est détachée.
Ce dernier est un immense plateau de glace pour l’instant encore partiellement attaché au plateau continental, qui continue cependant à l’heure actuelle de s’écouler vers l’ouest à une vitesse de 2 km par an et sert à « produire » des icebergs, bien que moins grands que celui qui est né hier matin.

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