Un astéroïde de la taille d’une voiture nous frôle, découvert seulement la nuit dernière

L’astéroïde nommé 2021 RS2 est relativement petit, et à 09h28 (heure italienne) ce matin (8 septembre 2021) il nous a littéralement touché, heureusement sans entrer dans l’atmosphère, comme le rapporte EarthSky.

La nouvelle la plus intéressante, cependant, ne concerne pas la taille de l’astéroïde ni même ses caractéristiques, mais le fait qu’il ait été découvert seulement la nuit dernière par des astronomes du Mont Lemmon en Arizona.

Distance minimale de 15340 km

Les astronomes eux-mêmes ont fait des calculs rapides de la trajectoire pour se rendre compte qu’elle toucherait notre planète seulement quelques heures plus tard. Après sa découverte, l’astéroïde a été immédiatement catalogué par le Center for Near Earth Object Studies (CNEOS) de la NASA. Ce matin, peu avant 7h30, l’astéroïde s’est donc approché au plus près, arrivant à une distance de seulement 15340 km de la surface de notre planète (pratiquement un peu plus que le diamètre de la Terre elle-même), soit environ 1/25e de la distance moyenne entre la Terre et la Lune.

Taille de 3,5 m et vitesse de 63 000 km par heure

Les chercheurs ont calculé que l’astéroïde avait une taille moyenne d’un peu plus de 3,5 mètres et que, lorsqu’il est passé devant nous, il avait une vitesse d’un peu plus de 63 000 km par heure (un peu plus de 17 km par seconde).

Il se serait probablement brisé lors de l’impact avec l’atmosphère.

Il est probable que s’il était entré en contact avec l’atmosphère, le frottement avec cette dernière l’aurait fait voler en éclats et l’aurait désintégré, mais l’arrivée d’un petit morceau à la surface de la Terre ne peut être exclue. Cependant, cela aurait provoqué un météore remarquable, visible à l’œil nu.
La découverte a été faite par l’astronome K. W. Wierzchos en 1945. W. Wierzchos dans le cadre du Mount Lemmon Astronomical Survey utilisant le télescope de 1,52 m de Mount Lemmon, Arizona.

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