Traiter les mères avec de « bonnes » bactéries pour réduire le risque de maladies neurologiques chez leurs enfants

L’exposition des femmes enceintes à certaines bactéries immunodulatrices pourrait atténuer certaines inflammations et avoir un effet positif sur le cerveau et le système nerveux central en prévenant un trouble de type autiste chez l’enfant à naître, selon une nouvelle étude publiée dans Cerveau, comportement et immunité et réalisée par des chercheurs de l’université du Colorado Boulder.

Ces résultats suggèrent, comme le suggère Christopher Lowry, professeur au département de physiologie intégrative de l’université américaine, l’un des auteurs de l’étude, que des interventions de nature microbienne pourraient être développées pour réduire le risque de syndromes neurologiques chez l’enfant à naître, y compris l’autisme.
Plusieurs études ont montré que le stress de la mère pendant la grossesse peut provoquer une inflammation systémique non seulement chez la mère mais aussi chez le fœtus, ce qui peut constituer un facteur de risque d’autisme chez l’enfant à naître.

Déjà dans une étude précédente, Daniel Barth, professeur de psychologie et de neuroscience, avait découvert qu’un médicament appelé terbutaline, administré aux femmes pour retarder le travail, donné aux rats lorsqu’ils sont stressés, augmentait le risque que leur progéniture contracte un syndrome similaire à l’autisme, un syndrome qui avait, parmi ses caractéristiques, un comportement répétitif.
Avec cette nouvelle étude, les chercheurs ont voulu savoir s’il était possible d’utiliser une bactérie d’immunorégulation pour prévenir ces conséquences pendant la grossesse, comme l’explique Zachariah Smith, autre auteur de l’étude.

Ils ont ensuite réalisé des expériences sur des rates gravides en les exposant à des facteurs de stress, puis en leur administrant de la terbutaline pendant une période de leur grossesse équivalente au troisième trimestre de la grossesse humaine.
Certaines des rates gravides ont également reçu une préparation à base de la bactérie Mycobacterium vaccaeune bactérie qui a des effets anti-inflammatoires sur le cerveau.
Les chercheurs ont découvert que les mères stressées qui avaient reçu de la terbutaline produisaient des enfants ayant des comportements semblables à ceux de l’autisme, mais ce n’était pas le cas des mères qui avaient été « immunisées » avec la terbutaline. M. vaccae.

« L’immunisation contre M. vaccae semble offrir une certaine protection contre les effets néfastes des facteurs de stress environnementaux au cours du développement, en particulier contre les comportements similaires aux troubles du spectre autistique (TSA) », explique M. Smith.
Ces découvertes donnent l’espoir d’un avenir où les mères stressées et à haut risque de donner naissance à des enfants souffrant de troubles neurologiques du développement pourraient être traitées avec des probiotiques ou des inoculations spécialement formulées avec de « bons » micro-organismes pour atténuer ces risques.