Tchernobyl, le blé et le bois en dehors de la zone d’exclusion sont encore fortement contaminés

Résumé graphique de l’étude (crédit : DOI : 10.1016/j.envint.2020.106282, Environnement International)

Les cultures autour de la zone de Tchernobyl, en dehors de la zone d’exclusion, sont toujours dangereusement contaminées, selon une nouvelle étude réalisée par les élaborateurs de Greenpeace à l’Université d’Exeter et l’Institut ukrainien de radiologie agricole.

Plus précisément, les chercheurs ont analysé divers plants de seigle, de blé, d’orge et d’avoine et ont trouvé des niveaux élevés de strontium 90 et/ou de césium 137, qui sont des isotopes radioactifs. Ces niveaux dépassaient les limites de sécurité imposées par l’État ukrainien lui-même et touchaient plus de la moitié des échantillons analysés par les chercheurs. Comme l’explique Iryna Labunska, les chercheurs se sont concentrés sur des éléments tels que le strontium « car on sait qu’il est actuellement présent dans le sol principalement sous une forme biodisponible » et donc l’un de ceux qui peuvent être le plus facilement servis par les plantes.

Ils ont également trouvé ce qu’ils considéraient comme des niveaux très élevés de strontium-90 dans la cendre de bois, ce qui montre que plusieurs habitants de la région utilisent encore la cendre des incendies pour fertiliser les cultures.
Les échantillons de cultures ont été prélevés entre 2011 et 2019 dans divers champs de 13 localités du district d’Ivankiv, en Ukraine, un endroit situé à 50 km au sud de l’ancienne centrale électrique et en dehors de la zone d’exclusion.

Au cours de l’analyse, les chercheurs ont remarqué que près de la moitié des échantillons, 45 % pour être précis, de blé prélevés dans les régions du nord-est de ce district contenaient des taux excessivement élevés de strontium-90, supérieurs à ceux autorisés pour la consommation humaine.
« La contamination du blé et du bois cultivés dans le district d’Ivankiv reste très préoccupante et justifie une enquête plus approfondie et urgente », rapporte Valery Kashparov, directeur de l’Institut ukrainien de radiologie agricole.

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