S’il y a une vie extraterrestre, il devrait aussi y avoir des virus extraterrestres, selon l’astrobiologiste.

L’astrobiologiste de renom et directeur du Beyond Center for Fundamental Concepts in Science Paul Davies, chercheur à l’Arizona State University, fait des déclarations dans un podcast sur la possibilité d’une vie extraterrestre et sur divers autres sujets, déclarations également rapportées par le Guardian.
Le scientifique et cosmologiste rappelle que par “vie extraterrestre”, on entend non seulement une civilisation super-avancée que nous pourrions découvrir ou qui pourrait nous découvrir mais aussi une vie microbienne plus simple, une forme de vie non complexe et surtout non intelligente naturellement beaucoup plus difficile à découvrir.

Le stade microscopique de la vie est également nécessaire au développement de civilisations intelligentes

En effet, Davies lui-même est d’avis que pour la formation d’une civilisation intelligente, quelle que soit la forme que cette vie pourrait prendre, le passage initial par une phase microscopique est nécessaire. Et il ajoute que les virus feraient probablement partie de l’équation de la vie dans d’autres endroits également. Si l’on considère les virus comme des éléments génétiques mobiles, en fait, dit le chercheur, il est naturel de penser à leur présence là où il est nécessaire d’échanger des informations génétiques.
À cet égard, le chercheur rappelle un processus appelé “transfert horizontal de gènes”, au cours duquel le matériel génétique des virus est incorporé dans le génome de l’homme et d’autres animaux.

S’il y a une vie cellulaire sur d’autres mondes, il devrait aussi y avoir des virus.

Il y a aussi ceux qui pensent, souligne Davies, qu’une partie du génome humain est en fait d’origine virale. Selon le chercheur, en substance, s’il existe une vie cellulaire sur d’autres mondes, il devrait également y avoir des virus, ou quelque chose de très similaire.
Les diverses fonctions des virus que nous considérons comme positives ici sur Terre vont du maintien des populations bactériennes à un certain niveau (via les “phages”, les virus infectant les bactéries elles-mêmes) à l’influence qu’ils peuvent avoir sur les cycles biogéochimiques de la Terre.

Des écosystèmes entiers existeraient également sur d’autres mondes.

Sur d’autres mondes, la vie se diversifierait également et se ramifierait pour former un écosystème entier, tout comme elle l’a fait pendant des millions d’années sur Terre.

Les virus extraterrestres ne seraient pas un problème pour les humains.

Toutefois, si de tels virus existent, ils ne devraient pas poser de problème aux humains : les virus dangereux pour une forme de vie donnée sont généralement ceux qui se développent en présence de cette forme de vie et s’y adaptent.

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