Réveil du geyser de Yellowstone sans rapport avec une éventuelle éruption

Bateau à vapeur Geyser, parc de Yellowstone (crédit : Dirtsc, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons)

Le « réveil » du geyser Steamboat du parc de Yellowstone aux États-Unis ne peut être considéré comme un avertissement d’une éruption volcanique imminente selon une nouvelle étude parue dans les Actes de l’Académie nationale des sciences. En fait, ce geyser, l’un des plus importants et des plus visités du parc, s’est réveillé plus ou moins soudainement le 15 mars 2018, avec plus de 100 éruptions dans les semaines et les mois qui ont suivi.

Bien sûr, cette série d’éruptions a également inquiété pas mal de gens parce qu’il s’agit du plus grand super volcan des Amériques, qui pourrait avoir, s’il entrait en éruption, des conséquences mondiales.
Les chercheurs ont utilisé plusieurs ensembles de données sismiques, environnementales et autres de la région du parc de Yellowstone après une interruption de plusieurs années.

Bien qu’elles ne soient pas entièrement comprises, ces explosions « hydrothermales », qui sont assez difficiles à prévoir, ne sont néanmoins pas considérées par les scientifiques comme étant liées à une quelconque éruption du volcan.
Les scientifiques n’ont détecté qu’une légère augmentation de l’activité sismique juste avant la réactivation du geyser du Steamboat, avec un niveau accru de chaleur émanant de ce même geyser dans l’atmosphère. Cependant, d’autres geysers dormants de la région ne se sont pas réveillés et les températures du sous-sol n’ont pas changé.

Pour l’essentiel, les chercheurs n’ont trouvé aucune corrélation entre les éruptions de ce geyser et l’activité sismique souterraine ainsi que ses émissions thermiques. Les éruptions du geyser sont probablement devenues plus fréquentes en raison de la fonte des couches de neige, comme l’indique l’étude. Ce geyser est également plus profond que d’autres dans la même région, ce qui signifie que l’eau stockée est sous une pression plus élevée et peut atteindre des températures plus élevées, produisant ainsi des éruptions plus importantes.

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