Rapport : « Voici les 40 pages Facebook qui diffusent de fausses nouvelles sur les élections américaines. »

Des coups d’État improbables, des révolutions prêtes à être déclenchées, des immigrants arrivant illégalement aux États-Unis qui seraient embauchés pour voter en masse, des milliers de préférences pour l’un ou l’autre candidat envoyées par courrier et déjà détruites dans plusieurs villes. Ce sont les preuves générales des contestations présidentielles qui ont lieu sur les réseaux sociaux en ce moment.

Ce projet est soutenu par NewsGuard, une société américaine qui analyse la fiabilité des sites d’information. Une fois de plus, elle pointe du doigt Facebook, en particulier ses quarante profils qui ont au moins 100 000 abonnés et qui peuvent compter sur une audience totale de 22,9 millions de citoyens.

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La campagne de désinformation n’a pas une seule couleur, bien que les profils les plus populaires impliqués soient presque tous conservateurs. En tête, on trouve Glenn Beck, commentateur, producteur et conspirateur républicain de la région. Début octobre, il a proposé à ses trois millions d’adeptes la thèse suivante : « Des membres de l’administration Obama et du département d’État ont écrit le scénario d’une révolution dans les rues. Nous l’avons vu au cours des trois dernières années et il culminera le 3 novembre (date des élections, ndlr) ». Huit mille appréciations, cinq mille actions et deux mille commentaires.

Le 11 octobre, le site The Federalist Papers, qui fait référence à la collection d’essais publiés à la fin du XVIIIe siècle pour persuader l’État de New York de ratifier la Constitution américaine, a fait valoir que 60 000 votes en faveur de Donald Trump envoyés par courrier en Pennsylvanie n’arriveraient jamais à destination lors de l’élection présidentielle de 2016. En fait, les bulletins de vote ont été envoyés en retard, mais ils ont été comptés.

La crainte que le vote par correspondance signifie automatiquement une fraude électorale est l’un des chevaux de labour les plus utilisés des deux côtés et avec des points de vue opposés. Elle a été exploitée entre autres par la page Donald Trump Is My President qui compte deux millions d’adeptes, 100PercentFedUp qui a une audience d’un million et demi de personnes et par son profil personnel l’activiste de droite anti-islamique Pamela Geller, un million et 200 mille adeptes. Même son collègue David J Harris Jr, qui touche un million de personnes, a affirmé à plusieurs reprises qu’il y aurait des preuves de manipulation des votes.

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Facebook répond aux accusations de Newsguard en affirmant qu’il a beaucoup fait lors des campagnes présidentielles passées et qu’il a entre-temps travaillé sur deux cents autres retours dans le monde entier en essayant de mettre fin à la désinformation et à la manipulation.

« De mars à septembre, nous avons fait des progrès substantiels », indique le réseau social. « Nous avons retiré 120 000 contenus qui violent nos normes, bloqué deux millions et 200 000 messages supplémentaires avant leur publication, fermé les pages de trente réseaux pour répandre des mensonges.

Mais l’une des mesures les plus fortes a été de mettre fin à certains des messages de propagande électorale. Le déploiement de Trump la semaine dernière, qui s’est terminé le 25 octobre, a dépensé 5,7 millions de dollars et 4,3 millions de dollars en espace publicitaire sur Facebook au cours des sept jours précédents. Biden l’a dépassé avec 8,4 et 7,4 millions, respectivement.

En 2016, avec le projet Alamo géré par Brad Parscale, aujourd’hui en disgrâce, Donald Trump a utilisé les réseaux sociaux et en particulier Facebook comme cheval de Troie pour atteindre les électeurs avec des messages personnalisés en utilisant les données de Cambridge Analytica. Il n’y a pas de trace de ces messages aujourd’hui, mais la suspicion qu’ils utilisaient des nouvelles fausses ou des demi-vérités est forte.

Quatre ans plus tard, la situation a complètement changé et ces systèmes semblent fonctionner beaucoup moins bien. L’un des signes est la parabole elle-même de Parscale, autrefois considérée comme un magicien du Web et tombée plusieurs fois dans des erreurs grossières à partir du rallye de Tulsa.

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« Malgré les efforts annoncés par Facebook pour arrêter la diffusion de ce type de désinformation, ces pages continuent d’être autorisées à publier des désinformations flagrantes sur le vote et le processus électoral », insiste NewsGuard. « Chaque jour, de nouveaux cas apparaissent avec des interprétations inexactes et trompeuses d’événements parfaitement normaux ».

Aux États-Unis, Facebook compte environ 225 millions d’utilisateurs sur une population de 328 millions de personnes. Si en effet les messages incriminés par les pages examinées avaient atteint tous ceux qui sont abonnés à ces profils, ce serait dix pour cent du bassin des réseaux sociaux à l’étranger. Mais il est peu probable que ce soit le cas et beaucoup des protagonistes cités par l’enquête ont publié un ou deux articles trompeurs. En 2016, cependant, c’est une véritable marée de proportions bien plus importantes qui a atteint pratiquement tout le monde.

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