Premier objet interstellaire à tomber sur Terre, le Pentagone confirme

Un météore qui est entré dans notre atmosphère en 2014 et dont les fragments se sont écrasés dans l’océan Pacifique au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée est le premier objet interstellaire connu à arriver sur Terre. C’est ce que rapporte un nouvel article de Vice, qui se réfère à un mémo publié par le United States Space Command (USSC), la branche des affaires “spatiales” du Pentagone.

Premier objet interstellaire connu à atteindre la Terre

Ce serait, si la découverte est confirmée, notamment par un examen par les pairs qui n’a pas encore eu lieu, le premier objet interstellaire connu à atteindre le système solaire et à traverser l’atmosphère terrestre.
L’étude, qui a connu un parcours assez tributaire, n’a pour l’instant été publiée en preprint dans arXiv qu’en 2019 et a été rédigée par Amir Siraj, un étudiant en astrophysique à Harvard, assisté de son mentor Avi Loeb, un physicien théoricien, astrophysicien et cosmologiste israélo-américain ainsi que professeur dans la même université.

Informations “classées”.

En fait, Siraj explique que la même étude attend d’être révisée depuis des années, et les raisons de cette situation sont à chercher dans les circonstances plutôt étranges qui entourent la manière dont cet événement a été découvert. L’emplacement et les caractéristiques de l’objet étaient en fait catalogués comme des informations classifiées par le gouvernement américain lui-même, et donc inaccessibles même à Siraj et Loeb. En fait, certaines des technologies utilisées pour surveiller le ciel à la recherche de “boules de feu” causées par des météores et des astéroïdes entrant dans notre atmosphère sont les mêmes que celles utilisées par le gouvernement et l’armée américains pour détecter les explosions dans le ciel, comme les explosions nucléaires.
Il était donc très difficile pour les deux chercheurs d’utiliser toutes les données d’événements de la base de données.

‘Oumuamua

Tout a commencé lorsque Siraj et Loeb ont commencé à rechercher des “boules de feu” interstellaires après la découverte de ‘Oumuamua, un grand objet en forme de cigare de plusieurs centaines de kilomètres de long. ‘Oumuamua a été le premier objet interstellaire jamais détecté, une détection qui n’a pas eu lieu avant 2017. Son origine extrasolaire est fortement corroborée par diverses données et son orbite particulière.
Entre autres, Loeb lui-même a suggéré que l’hypothèse de la nature artificielle de l’objet, au vu des informations dont nous disposons actuellement, ne peut être complètement écartée. En raison de certaines de ses caractéristiques étranges, ‘Oumuamua pourrait être un vaisseau spatial extraterrestre qui a pénétré dans notre système solaire, selon le chercheur.

Une boule de feu très intéressante enregistrée le 8 janvier 2014.

Parmi les plusieurs centaines d’impacts enregistrés dans la base de données tenue par le Center for Near Earth Object Studies (CNEOS) de la NASA, les deux chercheurs en ont trouvé un très intéressant, survenu le 8 janvier 2014. L’événement était lié à l’intrusion d’un objet dans l’atmosphère terrestre à une très grande vitesse, plus de 200 000 km par heure.
Les chercheurs ont conclu que cette vitesse ne peut s’expliquer que par une origine possible dans l’intérieur profond d’un système planétaire ou dans la région d’une étoile située dans le disque galactique de la Voie lactée.

Un météore interstellaire

En substance, selon les chercheurs, il s’agit d’un météore interstellaire, et le plus incroyable, explique Siraj lui-même, est qu'”il se cachait à la vue de tous”. Il est probable que personne n’ait cherché des objets interstellaires dans les différentes bases de données relatives aux boules de feu et aux impacts d’astéroïdes et de météores provenant de l’extérieur de notre système solaire, car la première détection, celle du ‘Oumuamua susmentionné, n’a eu lieu qu’en 2017. Depuis la détection de ‘Oumuamua, l’intérêt pour les objets interstellaires dans notre système solaire a explosé parmi les astronomes, mais la découverte d’un objet qui a même eu un impact sur notre planète élève la barre de l’exceptionnalité à un niveau encore plus élevé.

Vous avez trouvé des fragments dans la mer ? Difficile mais pas impossible

La véritable confirmation pourrait venir de l’analyse des fragments de météores qui sont probablement dispersés dans une vaste région de l’océan Pacifique au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Les retrouver au fond de la mer est une mission très difficile, mais Siraj lui-même veut examiner cette possibilité “de manière extrêmement approfondie”, notamment en s’entretenant avec des experts mondiaux des expéditions océaniques. La possibilité, aussi minime soit-elle, de trouver un objet en dehors du système solaire et de pouvoir l’analyser en laboratoire est trop excitante pour être rejetée d’emblée.

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