Planète qui complète son orbite autour de la naine rouge tous les 6 jours terrestres découverte par les astronomes

Une nouvelle exoplanète a été validée à l’aide du Habitable-zone Planet Finder (HPF), un instrument spectrographique installé sur le télescope Hobby-Eberly de 10 m de l’observatoire McDonald au Texas.
Avec cet instrument, les chercheurs ont pu analyser les données recueillies par le télescope spatial Kepler en excluant toutes les possibilités de contamination du signal et d’autres possibilités comme celle d’une autre étoile dans un système binaire.

L’étude, publiée leRevue astronomiqueil parle d’une planète deux fois plus grande que la Terre appelée G 9-40b. Elle est en orbite autour d’une étoile naine M (naine rouge) à environ 100 années-lumière de nous.
L’enquête a été réalisée par Kepler en utilisant la méthode du transit. Les données montrent que la planète fait un tour complet autour de l’étoile tous les six jours terrestres.

Elle est l’une des 20 premières planètes qui se rapprochent de son étoile parmi celles qui ont été identifiées jusqu’à présent, comme le précise Guðmundur Stefánsson, actuellement chercheur à Princeton et l’un des auteurs de l’étude.
De plus, cette planète s’avère être un excellent candidat pour faire partie de celles dont les atmosphères seront étudiées par les futurs télescopes spatiaux, en premier lieu par James Webb.

La masse de la planète est au plus 12 fois celle de la Terre mais les chercheurs espèrent la mesurer plus précisément en faisant plus d’observations avec le HPF.
Avec le même outil, les chercheurs analysent actuellement les étoiles de faible masse les plus proches, généralement la naine M, entre autres les étoiles les plus communes de la galaxie, pour découvrir d’autres exoplanètes.