Planète identifiée en formation autour d’une très jeune étoile située à 531 années-lumière

Dans le disque dense de matériaux et de gaz qui tourne autour de la jeune étoileAB Aurigae, les chercheurs ont identifié une étrange « torsion » qui indique qu’à ce point (cercle blanc) une planète est en train de naître (crédit : ESO / Boccaletti et al.).

Grâce aux données et observations recueillies par le Very Large Telescope de l’Observatoire européen pour l’hémisphère sud (VLT), une équipe de chercheurs a confirmé l’existence d’un disque dense de poussière et de gaz autour de l’étoile AB Aurigae et a également identifié une sorte d’ondulation dans ce disque qui, selon les chercheurs, serait le signe d’une planète d’information.
Ce serait la première preuve directe de la naissance d’une petite planète.

AB Aurigae est une étoile très jeune, âgée de moins de 10 millions d’années, qui se trouve à environ 531 années-lumière de nous. Cette étoile est entourée d’une énorme spirale de poussière gazeuse, le disque « protoplanétaire » classique qui, selon la théorie de la formation des planètes, permet la naissance de planètes, tant gazeuses que rocheuses, grâce à l’épaississement des matériaux provoqué par la force de gravité.

Au moment où une planète se forme, les « protoplanètes » créent une sorte de perturbation dans le disque sous la forme d’une onde. C’est exactement ce que les chercheurs ont identifié autour des aurores AB à une distance de l’étoile équivalente à la distance entre Neptune et le Soleil. Les chercheurs pensent que c’est là qu’une planète est en train de naître.
Au niveau de la « perturbation » créée par la planète en formation, les chercheurs ont également identifié une autre caractéristique, une sorte de « torsion » du disque lui-même, qui, selon les chercheurs, est une autre confirmation du fait que la planète est en formation.
La recherche a été publiée sur Astronomie et astrophysique.