Même les bonobos et les chimpanzés se disent au revoir lorsqu’ils se rencontrent ou se séparent.

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Même les singes se saluent lorsqu’ils se rencontrent ou lorsqu’ils interrompent une interaction, ou du moins font quelque chose de similaire à ce comportement typiquement humain. Une équipe de chercheurs de l’université de Durham a découvert ce comportement dans un groupe de bonobos et de chimpanzés. Les chercheurs eux-mêmes ont décrit leurs résultats en détail dans une étude publiée dans iScience.[1]

Nous avons la possibilité de partager nos intentions

« Nous avons pu lancer des fusées et atterrir sur la lune parce que nous avons la capacité de partager nos intentions, ce qui nous permet d’accomplir des choses bien plus grandes que ce qu’un individu seul peut réaliser. On pense que cette capacité est au cœur de la nature humaine », explique Raphaela Heesen, chercheuse à Durham et l’un des auteurs de l’étude.

Découverte presque par accident avec deux bonobos

L’idée de mener une étude sur ce comportement typiquement humain est venue aux chercheurs lorsqu’ils ont été témoins d’une situation particulière entre deux bonobos : les deux singes ont été interrompus pendant le processus de toilettage, un comportement typique des singes (et d’autres animaux) qui consiste à nettoyer le pelage de l’autre. Lorsqu’ils ont pu reprendre, les deux bonobos ont fait des gestes pour accepter de reprendre leur interaction.

Les scientifiques ont analysé plus de 200 interactions entre bonobos et chimpanzés.

Suite à cet événement, les chercheurs ont voulu approfondir leurs recherches en analysant plus de 1200 interactions entre bonobos et chimpanzés filmées dans différents zoos. Ils ont constaté que les singes établissaient souvent un contact visuel et faisaient des gestes qui signalaient le début ou la fin de l’interaction.
Cela s’appliquait non seulement au toilettage, mais aussi à de simples jeux : les bonobos et les chimpanzés échangeaient des signaux indiquant qu’ils s’étaient rencontrés et se lançaient des regards avant de commencer le jeu ou lorsque l’un d’eux voulait y mettre fin.

Les bonobos et les chimpanzés font des gestes différents lorsqu’ils se rencontrent ou se quittent.
Les signaux du début ou de la fin de l’interaction comprenaient plusieurs types de gestes, notamment se toucher, se tenir la main ou bouger la tête, tous assistés par un regard de l’autre.

Gestes informels si les singes se connaissent déjà bien.

Les chercheurs ont également remarqué un autre élément intéressant chez les bonobos : plus ils étaient proches socialement, plus les phases d’entrée et de sortie étaient courtes. C’est comme si les animaux étaient plus « au courant » et que les gestes du début de l’interaction et ceux de la fin pouvaient être plus courts.
Tout comme chez les humains : lorsque deux personnes se connaissent déjà bien, comme cela peut arriver, par exemple, pour deux amis, elles se rencontrent ou mettent fin à la rencontre généralement de manière beaucoup plus informelle et rapide.

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