L’influence gravitationnelle mutuelle entre les lunes de Jupiter est encore plus forte que celle de la planète.

Ce ne serait pas seulement Jupiter qui exercerait une forte influence gravitationnelle sur ses lunes, mais aussi les lunes elles-mêmes qui auraient de forts effets gravitationnels les unes sur les autres. C’est ce que révèle une nouvelle étude menée par Hamish Hay, chercheur à l’université d’Arizona lorsqu’il a rédigé l’étude, puis publiée dans Lettres de recherche géophysiqueet maintenant au Laboratoire de propulsion par réaction.
Et la chose surprenante serait que ces effets gravitationnels entre une lune et une autre seraient encore plus forts, en termes de forces marémotrices gravitationnelles, que ceux impressionnés par la géante gazeuse elle-même.

Le chercheur a réalisé des modèles des interactions gravitationnelles entre les quatre principales lunes de Jupiter : Io, Europa, Callisto et Ganymède.
Selon les modèles, ces lunes galiléennes auraient une « énorme » influence gravitationnelle les unes sur les autres grâce à un effet appelé « résonance des marées », en substance une sorte de synchronisation des effets gravitationnels de Jupiter entre une lune et une autre, synchronisation qui renforce encore plus l’effet.
Par exemple, les chercheurs ont calculé qu’il devrait infuser un fort effet gravitationnel sur l’océan sous la surface de l’Europe, un environnement qui a été de plus en plus étudié par les scientifiques ces dernières années car on pense qu’il pourrait être propice à la vie.

En fait, la même résonance des marées entre les lunes de Jupiter pourrait être utilisée pour établir la profondeur de cet océan qui, selon certaines estimations, pourrait être de plus de 70 km de profondeur.
« Si vous pouvez mesurer la vitesse à laquelle la surface de la lune monte et descend, alors ce serait une façon de vous dire à quel point l’océan peut être épais », explique Hay.