L’infection bactérienne à Campylobacter est l’une des principales causes de retard de croissance chez les enfants

L’infection gastro-intestinale par la bactérie Campylobacter est l’une des principales causes de retard de croissance chez les enfants des pays en développement, selon un article paru dans SciDev.Net.
Le retard de croissance peut à son tour provoquer des problèmes de développement neurologique et des troubles métaboliques même dans les années suivantes de la vie.

Il s’agit d’un « défi sanitaire mondial majeur » et il l’est encore plus, bien sûr, dans les pays les plus pauvres, par exemple en Asie du Sud, où les enfants sont souvent mal nourris.
La bactérie Campylobacter peut pénétrer dans l’organisme des enfants par le biais d’aliments ou de boissons contaminés et peut initialement provoquer une diarrhée grave.

Selon J. Johanna Sanchez, chercheur au Centre de recherche sur la santé des enfants de l’Université du Queensland, « l’infection entérique, ou infection gastro-intestinale, qui comprend l’infection à Campylobacter, est associée à un retard de croissance par ses effets sur l’appétit, les besoins métaboliques et l’absorption et la fonction gastro-intestinales.

Le chercheur a également publié, entre autres, une étude sur PLOS Maladies tropicales négligées concernant cette question. L’étude s’est appuyée sur l’analyse des données de 265 enfants âgés de zéro à 24 mois, principalement des données concernant leur niveau de croissance par rapport à l’infection à Campylobacter et par rapport aux conditions domestiques dans lesquelles ils vivaient.

70 % des 265 enfants ont été infectés par Campylobacter. Le chercheur est également parvenu à la conclusion que le traitement avec de l’eau potable et l’utilisation accrue d’antibiotiques pourraient combattre plus efficacement l’infection par Campylobacter, ce qui aurait également un effet positif sur la croissance des enfants.