L’indole, présent dans de nombreux légumes, utile pour les maladies hépatiques grasses

Un composé naturel présent dans de nombreux légumes pourrait être très utile pour lutter contre la maladie dite du foie gras : c’est ce qui ressort d’une nouvelle étude publiée dans la revue Hépatologie.
La maladie hépatique grasse non alcoolique (MGNA) est souvent due à une alimentation malsaine, comme celle qui comporte des quantités excessives de graisses saturées. La NAFLD peut également déclencher d’autres maladies, notamment la cirrhose et le cancer du foie.

Il s’agit d’une inflammation provoquée par les macrophages, les cellules du corps qui combattent l’infection. En outre, ces dernières années, on a découvert que les bactéries intestinales peuvent également jouer un rôle important.
Selon les auteurs de l’étude, la NAFLD pourrait un jour être traitée par l’indole, un composé que l’on trouve également dans les bactéries intestinales elles-mêmes ainsi que dans divers légumes tels que le chou, le chou-fleur, le brocoli et autres.

Comme le précise clairement Chaodong Wu, chercheur à l’université Texas A&M et auteur principal de l’étude, tous les aliments contenant de fortes quantités d’indole sont « essentiels pour prévenir la NAFLD » et « pour améliorer la santé des personnes concernées ».
Les chercheurs sont arrivés à ces résultats en analysant divers sujets et ont constaté que les personnes ayant un indice de masse corporelle plus élevé avaient un taux d’indole plus faible dans leur sang. Et ceux dont le taux d’indole était plus faible présentaient également des quantités plus importantes de dépôts de graisse dans le foie.

Les chercheurs ont également expérimenté sur des modèles animaux traités avec des régimes pauvres ou riches en graisses et ont à nouveau réalisé l’importance de l’indole pour la NAFLD, comme le souligne Gianfranco Alpini, aujourd’hui directeur du Centre de recherche sur le foie de l’Indiana, dans le communiqué de presse : les animaux atteints de NAFLD traités à l’indole ont vu une réduction significative de l’accumulation de graisses dans le foie et de l’inflammation de cet organe.