Les polluants atmosphériques compromettent le métabolisme des muqueuses olfactives

La matière particulaire atmosphérique, l’une des formes les plus courantes de pollution atmosphérique, peut compromettre le métabolisme des cellules qui composent la muqueuse olfactive, selon une étude menée par des chercheurs de l’Université de Finlande orientale.
C’est un résultat qui affecte également le cerveau en partie parce que la muqueuse olfactive elle-même fait partie d’une voie très importante pour le cerveau.

Ces dernières années, l’exposition aux polluants atmosphériques a été associée à un nombre croissant de maladies et de dommages à diverses zones ou organes du corps.
Dans le passé, cette même pollution atmosphérique a également été liée à une détérioration de la santé du cerveau.

En ce sens, la muqueuse olfactive, importante pour l’odorat et seul organe en dehors du cerveau qui possède son propre tissu neural, est très importante car les mêmes particules polluantes peuvent entrer dans le cerveau par elle.
La muqueuse olfactive peut donc être considérée comme une première ligne de défense contre les agents étrangers inhalés par la respiration, donc aussi contre les particules polluantes.

Les chercheurs ont utilisé un nouveau modèle de cellule fabriqué à partir de cellules primaires de la muqueuse olfactive humaine et, grâce à des mesures et des analyses sophistiquées, ont découvert lors d’expériences en laboratoire que l’exposition aux particules atmosphériques entraîne une grave altération du métabolisme des cellules qui composent la muqueuse.

« Étant donné l’importance de la cavité nasale en tant que porte d’accès potentielle au cerveau par des particules externes et des envahisseurs, je pense que des études supplémentaires devraient se concentrer sur la découverte de la manière dont l’exposition aux agents et facteurs environnementaux affecte la muqueuse olfactive. Cela pourrait un jour déboucher sur de nouveaux moyens de limiter les effets néfastes sur la santé de l’exposition aux particules en suspension dans l’air », explique Katja M. Kanninen, l’un des auteurs de l’étude.