Les phases froides du passé causées par la fonte de l’épaisse glace arctique

D’énormes blocs de glace de mer qui ont fondu dans l’Arctique puis se sont écoulés dans l’Atlantique Nord ont contribué, au cours de différentes phases du passé mais surtout entre 8 000 et 13 000 ans, au développement d’un changement climatique brutal après la dernière période glaciaire.
C’est l’avis des chercheurs de l’Université du Massachusetts à Amherst et de l’Institut océanographique de Woods Hole qui ont publié leur étude sur Géologie.

Après la fin de la dernière période glaciaire, il y a eu en fait plusieurs phases froides que la plupart des chercheurs ont eu du mal à expliquer.
En particulier, une période très froide il y a environ 12 900 ans, connue sous le nom de Dryas récente, a été suffisamment problématique pour être expliquée à tel point que plusieurs scientifiques ont proposé des impacts de météorites ou de fortes éruptions volcaniques mondiales pour expliquer ce changement.

Quelqu’un a également pensé que la récente Dryas a été déclenchée par l’assèchement du lac Agassiz, un grand lac glaciaire situé près de la calotte glaciaire qui s’étendait autrefois du sud de l’Arctique à la région de l’actuelle ville de New York.
Selon Alan Condron et Raymond Bradley, deux des auteurs de l’étude, c’est la rupture périodique des glaces dans la mer Arctique qui est connue pour influencer le climat mondial et induire ces périodes de froid.

Cette fonte des glaces provoquerait des inondations d’eau douce dans les mers proches du Groenland, de la Norvège et de l’Islande, ce qui se serait produit à plusieurs reprises il y a 13 000 à 8 000 ans.
Ces processus auraient ralenti un important courant océanique appelé « inversion sud de la circulation atlantique » (AMOC), qui apporte de l’eau salée chaude dans l’Atlantique Nord et pousse de l’eau douce froide vers le Sud.

La quantité d’eau froide et douce, en particulier, aurait été si élevée pendant ces phases qu’elle aurait déclenché un refroidissement global brutal, comme lors du récent Dryas.
Cette quantité serait si élevée qu’elle dépasserait également l’hypothèse du lac Agassiz, dont la quantité d’eau ne serait pas suffisante pour déclencher un phénomène de refroidissement global.

« Nos résultats montrent que la glace de l’océan Arctique lui-même a peut-être joué un rôle important dans les changements climatiques abrupts du passé », expliquent les chercheurs.
Aussi parce que dans le passé, l’océan Arctique était recouvert de couches de glace beaucoup plus épaisses que ce que nous avons vu ces dernières décennies, qui sont devenues de plus en plus petites en raison du réchauffement climatique actuel. Des quantités d’eau douce si importantes qu’elles peuvent ralentir l’AMOC et introduire un climat plus frais dans l’ensemble.