Les civilisations technologiques extraterrestres actives de la Voie lactée pourraient être plus de 30

Les civilisations extraterrestres encore technologiquement actives et capables de communiquer sur des distances interstellaires pourraient être plus de 30 selon l’étude (crédit : Photographe conducteur – Flickr, CC BY-SA 2.0)

Il pourrait exister plus de 30 civilisations extraterrestres intelligentes dans notre seule galaxie selon une estimation contenue dans une étude réalisée par des scientifiques de l’université de Nottingham.
Publié surRevue d’astrophysiqueL’étude, contrairement à plusieurs autres qui ont tenté de mesurer le nombre de civilisations intelligentes au-delà de notre propre présence dans la Voie lactée, a utilisé une nouvelle approche.

Civilisations technologiques actives de la Voie lactée

En supposant que la vie des autres planètes ait une origine similaire à celle de la Terre, il est possible, selon les chercheurs, d’obtenir une estimation relativement précise du nombre de civilisations intelligentes dans la galaxie, un nombre qui dépasserait 30.
En supposant qu’il faut environ 5 milliards d’années pour que la vie se forme sur les autres planètes (en tenant toujours compte du seul exemple que nous connaissons, celui de la Terre), selon Christopher Conselice, professeur d’astrophysique à Nottingham et l’un des principaux auteurs de l’étude, il devrait y avoir au moins une douzaine de civilisations actives, c’est-à-dire encore existantes aujourd’hui, de la Voie lactée.

« L’idée de regarder l’évolution, mais à l’échelle cosmique. Nous appelons ce calcul la limite astrobiologique copernicienne ».
Les méthodes « classiques » sont en effet basées sur des hypothèses faites sur des valeurs liées à la vie, et c’est la raison pour laquelle les estimations sont très différentes les unes des autres, de sorte que, en les regroupant, on peut parler d’une estimation qui va de zéro à plusieurs milliards pour les seules civilisations de la voie lactée, une estimation sensiblement inutile.

Environ 36 civilisations actives dans la Voie lactée

La nouvelle étude simplifie en quelque sorte le chemin tortueux lié à cette hypothèse, comme l’explique Westby lui-même dans le communiqué paru sur le site de l’université anglaise : « Les deux limites astrobiologiques coperniciennes sont que la vie intelligente se forme en moins de 5 milliards d’années, soit après environ 5 milliards d’années – comme sur Terre où une civilisation communicante s’est formée après 4,5 milliards d’années. Dans les critères forts, qui exigent une teneur en métaux égale à celle du Soleil (le Soleil est relativement riche en métaux), nous calculons qu’il devrait y avoir environ 36 civilisations actives dans notre Galaxie.

Des civilisations capables de communiquer

Sachant que la possibilité d’envoyer des signaux sur une grande distance est quelque chose que les êtres humains ont appris par eux-mêmes pendant cent ans et en prenant cette période comme référence, on peut calculer qu’il existe actuellement environ 36 civilisations techniques intelligentes, tout au long de la Voie lactée, capables de faire la même chose (voire mieux).

La distance rend la communication entre les civilisations impossible

Cependant, la distance alors que ces civilisations seraient à 17 000 années-lumière, une distance qui rendrait tout type de communication très difficile, à moins que les mêmes civilisations essayant de communiquer entre elles n’aient un temps de survie très long. Ou à moins de compter sur une chance cosmique si grande que les planètes hôtes de deux de ces civilisations sont très proches l’une de l’autre.

Le « grand filtre

Selon Conselice, ces calculs, plus que pour toute utilité réelle ou intrinsèque, sont intéressants car ils nous font comprendre que si nous découvrons que la vie intelligente est en fait courante dans notre galaxie, alors cela signifiera que la période de survie d’une civilisation technologique comme la nôtre est bien au-delà de centaines d’années. Si, en revanche, nous découvrons d’une manière ou d’une autre qu’il n’y a pas de civilisations technologiques actives dans notre galaxie, ce serait un mauvais signe car les chances que des civilisations technologiques comme la nôtre ne durent que quelques centaines d’années augmenteraient : « A la recherche d’une vie intelligente extraterrestre – même si nous ne trouvons rien, nous découvrons notre avenir et notre destin.
Un concept très proche de l’hypothèse du « Grand Filtre » sur laquelle nous reviendrons certainement un jour.