Les antidépresseurs déversés dans les rivières et les lacs ont des effets anormaux sur les puces d’eau

Les chercheurs ont analysé les effets des antidépresseurs utilisés par les humains sur les puces d’eau (crédit : Per Harald Olsen, NTNU)

Afin de comprendre comment certaines substances antidépressives pour l’homme peuvent également affecter les animaux, une équipe de recherche du Centre pour la biodiversité (CBD) de l’Université norvégienne des sciences et technologies (NTNU) a découvert que la dopamine peut croître plus rapidement et produire plus de descendants que la daphnie, un type de puce d’eau, un petit crustacé qui peut atteindre une longueur maximale de 5 mm et qui vit généralement dans les lacs, rivières, ruisseaux et autres.

Les chercheurs ont expérimenté des « pilules du bonheur » sur cet animal. Il s’agit de drogues qui sont parfois utilisées, par exemple, après l’arrêt du tabac ou en cas de dépression. Et comme ces substances se retrouvent facilement dans les eaux usées et donc dans les étangs ou les cours d’eau dans la nature, il est important de comprendre quel effet elles peuvent avoir sur les animaux, comme le suggère Sigurd Einum, professeur à la NTNU et l’un des auteurs de l’étude.

Les chercheurs se sont principalement concentrés sur les espèces Daphnia magnaune des 400 espèces (et plus) de puces d’eau identifiées jusqu’à présent. Ce petit animal d’eau douce a été testé avec de la dopamine et du bupropion, une autre drogue utilisée pour la dépression et pour arrêter de fumer. Les chercheurs ont noté que ces substances influençaient plusieurs caractéristiques importantes de l’animal, notamment le taux de croissance et l’atteinte de la maturité sexuelle, comme l’explique l’Einum lui-même.

Une croissance plus rapide, selon les scientifiques, peut entraîner un affaiblissement du système immunitaire : les puces d’eau pourraient donc devenir plus vulnérables aux maladies et aux parasites, comme l’explique Semona Issa, le premier auteur de l’étude.
Les mêmes scientifiques émettent l’hypothèse que la dopamine peut provoquer une accumulation de substances nocives dans le corps des puces d’eau en déclenchant la création de composés réactifs de l’oxygène qui endommagent leurs cellules. Cependant, les chercheurs comprennent que des études supplémentaires seront nécessaires pour comprendre les niveaux dangereux de dopamine pour ces animaux et probablement aussi pour d’autres animaux d’eau douce.

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