Le stress peut limiter notre capacité à planifier à l’avance.

L’une des caractéristiques les plus importantes de la mémoire est qu’elle nous permet de nous projeter en arrière ou en avant dans le futur pour planifier. Cependant, le stress psychologique peut entraver cette capacité et donc affecter notre efficacité dans l’élaboration de plans et la prise de décisions.
C’est ce que révèle une nouvelle étude publiée sur Biologie actuelle par Anthony Wagner, un psychologue de Stanford, entre autres : « Le stress peut vous priver de la capacité d’exploiter les systèmes cognitifs qui sous-tendent la mémoire et le comportement ciblé qui vous permettent de résoudre les problèmes plus rapidement, plus efficacement et avec plus d’efficience.

Ces résultats pourraient être utiles à toutes les personnes qui souffrent de niveaux de stress qui réduisent leur possibilité neurologique de penser à l’avenir. Les personnes qui ne sont pas stressées, en fait, comme le rapporte Wagner lui-même, peuvent littéralement puiser dans leur mémoire pour se comporter de manière plus efficace. Cela signifie que certaines personnes peuvent ne pas se comporter de manière efficace ou utile simplement parce qu’elles ont un niveau de stress qui réduit la capacité à puiser dans leur mémoire.

Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont réalisé des expériences sur différents participants en examinant leur activité cérébrale par IRMf. Pour les souligner spécifiquement, certains des participants ont reçu un léger choc électrique lors de certaines promenades virtuelles.
Les participants qui n’ont pas eu à s’inquiéter d’être accidentellement touchés par la petite décharge électrique, ont pris des raccourcis plus efficaces pour atteindre l’objectif en se basant sur les souvenirs des parcours précédents.

Les participants qui ont été frappés au hasard par le petit choc électrique, ont eu tendance à choisir des itinéraires plus tortueux et moins efficaces.
« C’est un peu comme si notre cerveau était poussé dans un état de pensée de niveau inférieur, et cela correspond à ce comportement de planification réduit », explique Thackery Brown, l’auteur principal de l’étude.