Le défrichement de 25 % d’une zone forestière augmente sa température d’un degré.

La zone que les chercheurs ont analysée est située près de la côte nord de l’État de São Paulo, dans le parc de l’État de Serra do Mar (crédit : Raianny L. N. Wanderley, Leonardo M. Domingues, Carlos A. Joly, Humberto R. da Rocha).

Même 25 % seulement d’une zone de forêt tropicale de la taille d’un hectare défriché peuvent contribuer à une augmentation de la température d’un degré centigrade dans la même zone. C’est le résultat d’une étude menée par des chercheurs de l’Université de São Paulo (USP) et de l’Université de Campinas (UNICAMP), qui montre, une fois de plus, à quel point les dommages causés par la déforestation peuvent être graves dans les zones de forêt tropicale humide, comme celles de l’Amazonie, en termes de climat uniquement.

Dans l’étude, publiée dans PLUS UNLes chercheurs décrivent comment ils ont trouvé les effets du réchauffement causé par la déforestation locale, c’est-à-dire les actes de déforestation de fragments de la forêt tropicale atlantique, dont de nombreux cas peuvent être répertoriés pour toute la zone du sud-est du Brésil, comme spécifique Humberto Ribeiro da Rocha, l’auteur principal de l’étude et professeur à l’Institut d’astronomie, de géophysique et des sciences atmosphériques de l’USP.

Ce n’est pas la première étude à montrer que la destruction de la forêt tropicale dans une zone donnée peut entraîner un réchauffement de l’air à l’échelle locale dans cette même région. Cependant, comme le précise Rocha lui-même, « personne n’a jamais produit d’informations détaillées sur la déforestation de petits fragments ou d’études qui tiennent compte des différents niveaux d’anthropisation [trasformazione dell’ambiente per attività umana]”.
C’est précisément pour cette raison que les chercheurs ont analysé l’augmentation des températures locales par rapport aux niveaux de déforestation dans la forêt tropicale atlantique de Serra do Mar, une chaîne de montagnes de l’État de São Paulo.

Afin d’analyser les données sur la température de la surface de la Terre, les chercheurs ont également utilisé les enregistrements du flux de chaleur aérien provenant de capteurs optiques infrarouges situés sur les satellites Landsat de la NASA.
Les chercheurs ont découvert que toute augmentation de 25% de la destruction de la végétation entraînait une augmentation de la température de la surface de la Terre dans cette même zone de 1° centigrade. Ainsi, un niveau de déforestation totale dans une région donnée peut être lié à un réchauffement de 4 degrés Celsius dans cette même région.

Ces augmentations locales de température affectent le niveau de respiration des plantes et entraînent une plus grande libération de carbone dans l’atmosphère.
« Nous n’avons pas encore assez de données pour prédire combien de temps cela prendra, mais à long terme, l’augmentation des températures dans les fragments de forêt tropicale atlantique due à la déforestation pourrait certainement affecter la survie des espèces d’arbres dans la forêt, bien que pour certaines espèces dans une plus grande mesure que d’autres », déclare Carlos Joly, professeur à UNICAMP et autre auteur de l’étude.