Le cerveau a évolué pour se souvenir de la position des aliments riches en calories plutôt que des aliments sains

Crédit : Daria Shevtsova, Pexels, 1458687

C’est la « théorie de la recherche optimale de nourriture » qui explique pourquoi notre cerveau, lorsque nous cherchons quelque chose à manger, par exemple lorsque nous fouillons dans le réfrigérateur, nous pousse toujours vers ce que l’on appelle la « malbouffe ». C’est un phénomène qui implique notre mémoire spatiale et même le traitement de ce qu’on appelle les « cartes cognitives ».
Une nouvelle étude semble à présent donner à l’homme la force de cette approche théorique en expliquant que le cerveau a tendance à mieux se souvenir où nous avons laissé la malbouffe plutôt que la nourriture la plus saine.

Les chercheurs ont mené des expériences sur 512 sujets pour confirmer que le traitement spatial de l’esprit humain est orienté vers les aliments riches en calories, ce qui est probablement lié à la survie et à l’évolution elle-même.
Cela peut aussi s’expliquer facilement par l’observation des animaux : en effet, lorsqu’ils ont la possibilité de choisir, les animaux se nourrissent toujours en premier lieu avec une énergie élevée et plus de calories et probablement aussi les êtres humains ne sont pas moins importants puisqu’ils semblent avoir la même impulsion.

Les participants à l’expérience ont été placés dans une pièce labyrinthique et ont dû suivre un parcours spécifique en reniflant ou en dégustant 16 aliments différents, tant salés que sucrés, avec des teneurs caloriques différentes.
Les participants ont été divisés en deux groupes : dans le premier, ils ne pouvaient que sentir la nourriture, dans le second, ils pouvaient aussi la goûter. Les chercheurs ont constaté, après plusieurs séances, que le rappel à la malbouffe était entre 27 et 28% plus élevé que le rappel à une alimentation plus saine, ce qui permettait également de surmonter des facteurs tels que la familiarité du sujet avec l’aliment lui-même, le goût de l’aliment et son désir général de le manger.
« Ces résultats suggèrent que l’esprit humain continue d’héberger un système cognitif optimisé pour une recherche de nourriture économe en énergie », indiquent les chercheurs dans le résumé de l’étude.

Les sujets ont fait preuve d’une extraordinaire efficacité dans la reconnaissance des échantillons ayant le plus haut contenu calorique. Les chercheurs pensent que l’odorat et la mémoire sont en fait liés à ce comportement, bien que l’odorat soit considéré comme très sous-développé chez l’homme par rapport à de nombreux autres animaux. « En fait, on pense qu’un sens de l’odorat bien développé a conféré un avantage de survie aux chasseurs-cueilleurs (ancestraux) », expliquent les chercheurs.
Cette expérience montre cependant que les humains semblent avoir une meilleure mémoire pour les positions alimentaires plus caloriques que pour les positions alimentaires moins caloriques.

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