L’astéroïde, dont le diamètre est compris entre 350 et 780 mètres, s’approchera de la Terre le 28 avril à une distance de 3,2 millions de kilomètres.

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L’astéroïde géant qui s’approchera de la Terre le jeudi 28 avril a été qualifié de “potentiellement dangereux”, rapporte Space.com. Cette catégorisation ne doit toutefois pas nous alarmer : la NASA qualifie généralement de “potentiellement dangereux” les astéroïdes de 150 mètres de diamètre ou plus qui s’approchent à moins de 7,5 millions de kilomètres (0,05 unité astronomique) de la Terre, mais cela ne signifie pas qu’ils ont une chance d’entrer en collision avec la Terre.

Nommé 418135 (2008 AG33), l’astéroïde, selon la NASA, devrait mesurer de 350 à 780 mètres de diamètre. Il traversera l’orbite de la Terre à une vitesse de 37 400 km/h.
L’approche maximale de notre planète sera d’environ 3,2 millions de kilomètres (environ 0,021 unité astronomique), soit à peu près huit fois la distance entre la Lune et la Terre.
L’astéroïde a été découvert le 12 janvier 2008 par des chercheurs de l’Observatoire du Mont Lemmon, situé non loin de Tucson, en Arizona.

L’astéroïde s’est approché de la Terre pour la dernière fois le 1er mars 2015, à une distance d’environ 0,34 unité astronomique, soit environ 1/3 de la distance entre la Terre et le Soleil. La prochaine approche aura lieu le 25 mai 2029, lorsque l’astéroïde s’approchera à environ 0,27 unité astronomique.
Une autre approche similaire à celle du 28 avril aura lieu le 3 mai 2059 lorsque l’astéroïde s’approchera à 0,027 unité astronomique.

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