L’année la plus difficile pour les smartphones. Samsung et Huawei tombent, Apple tient bon, Xiaomi fait la fête

La somme que vient de faire Gartner, l’une des signatures les plus fiables en matière d’analyse de marché sur le marché des technologies, apporte le signe moins. Au cours de l’année 2020, ce qui était autrefois le secteur inarrêtable des smartphones va fléchir de 12,5 points de pourcentage. Mais il ne s’agit pas d’une baisse régulière : Samsung, qui avait été dépassée par Huawei, revient en tête du classement grâce à la baisse de 24,1 % de ce dernier due au choc frontal avec les États-Unis. Mais la multinationale coréenne laisse à son tour sur le terrain un bon 14,6 points de pourcentage. En essayant depuis des années d’imiter les mouvements d’Apple, qui gagne 3,3 %, elle n’a pas remarqué que les véritables opposants continuent de venir de Chine même s’ils ne s’appellent plus Huawei mais Xiaomi, qui clôture l’année 2020 avec plus de 15,7 %.

« Compte tenu de la faiblesse générale du marché, due également aux difficultés apportées par la pandémie, certaines marques chinoises ont en fait mieux fait », explique Anshul Gupta, directeur de recherche au Gartner, au téléphone depuis Mumbai. « Le déclin de Huawei dû à la guerre commerciale avec les États-Unis a donné un coup de pouce à Samsung sur certains marchés, mais ceux qui en ont bénéficié sont principalement Xiaomi, Oppo et Vivo. Toutes les marques chinoises qui ont beaucoup investi en Europe et au Moyen-Orient, proposant souvent des appareils haut de gamme à des prix plus abordables ».

Sur les 1,347 milliard de téléphones vendus en 2020, plus des deux tiers sont désormais entre les mains des cinq premiers fabricants, avec une concentration sans précédent. Fin janvier, à l’intérieur de Lg, qui a perdu 4,5 milliards de dollars dans ce secteur au cours des cinq dernières années, une note du PDG Kwon Bong-seok a circulé où il craignait une sortie possible pour se concentrer sur d’autres domaines de la technologie grand public. « Alors que la concurrence sur le marché mondial des appareils mobiles devient de plus en plus féroce, il est temps pour Lg d’examiner clairement l’état des choses pour faire le meilleur choix », a déclaré un porte-parole de Lg au Korea Herald. « L’entreprise envisage toutes les mesures possibles, y compris la vente, la retraite et la réduction des activités liées aux smartphones. »

Les nouvelles prévisions de @Gartner_IT révèlent que les ventes mondiales de #smartphones ont baissé de 5 % au 4T20 et de 12,5 % en 2020. Pour en savoir plus : https://t.co/G0jGJmXeDp. #IT #Mobile pic.twitter.com/xYPOgn1EZx

– Gartner (@Gartner_inc) 22 février 2021
Oppo, Xiaomi, Samsung, Lg, Oneplus, Vivo et tous les autres, utilisent des logiciels et des services liés au système d’exploitation Android de Google. Ils n’ont pas leur propre environnement fermé comme Apple et donc le seul aspect dans lequel ils sont en concurrence est celui des spécifications techniques des smartphones, de l’appareil photo à l’écran, en les proposant à des prix compétitifs ou en essayant de se différencier sur la conception. « Dans le haut de gamme, celui qui apporte les plus grandes marges aux maisons, il y a cependant peu de différences, contrairement aux différences de prix », souligne M. Gupta. « Apple est un monde à part qui a récemment offert à ses utilisateurs le premier iPhone 5G, ce qui a incité beaucoup d’entre eux à l’acheter. Juste assez pour permettre à la société Cupertino de tenir le coup dans une période aussi difficile ».

Pour 2021, prévient le Gartner, il sera difficile de voir des innovations majeures. Elle devrait se poursuivre avec de petites améliorations progressives sur le devant de la caméra, la luminosité et la résolution de l’écran, et l’introduction de la connectivité 5G sur les modèles bas de gamme. « Pour l’instant, seule la 5G pousse les gens à remplacer leur ancien téléphone par un nouveau », conclut M. Gupta. « Et sur les marchés émergents, des modèles de milieu de gamme abordables et dotés de hautes fonctionnalités. » Pliables ? Trop chers pour l’instant et puisqu’ils le resteront, il est peu probable qu’ils deviennent autre chose que des produits de niche dans les années à venir.

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