La vie peut se déplacer de système stellaire en système stellaire – Science News.com

Le concept de panspermie implique le « transfert » de la vie, généralement représentée par des micro-organismes tels que des bactéries, d’une planète à une autre. C’est un concept qui n’est toujours pas accepté par de nombreux scientifiques, tandis que certains parlent de probabilités très faibles, même s’ils ne l’excluent pas complètement.

Qu’est-ce que la panspermie ?

Ce phénomène voit la vie se déplacer d’une planète à l’autre en se basant sur le fait que deux planètes du même système échangent généralement des matériaux, comme des roches ou autres. Cela se produit à la suite d’impacts de comètes et d’astéroïdes : après un impact, le matériau de surface d’une planète peut littéralement éclabousser et parvenir à quitter la cage gravitationnelle de la planète en se précipitant dans l’espace. Une fois dans l’espace, ce matériau, qui peut transporter des micro-organismes de la première planète, peut alors s’impacter sur une autre planète proche et initier ici une seconde genèse.

Les organismes extrêmophiles peuvent-ils survivre au voyage ?

D’autre part, des études ont montré non seulement que ces échanges de matière peuvent se produire mais aussi que différents types de bactéries et d’organismes définis comme « extrêmophiles » peuvent survivre pendant plusieurs années, voire des siècles, sur ces roches et peuvent également résister au rayonnement de l’étoile, dans notre cas le Soleil. Ce laps de temps est suffisant pour qu’un morceau de roche soit attiré par la gravité d’une planète proche jusqu’à ce qu’il soit aspiré par celle-ci et s’y écrase.
En outre, certaines expériences ont montré que ces mêmes micro-organismes peuvent alors également survivre à l’impact sur une autre planète, un phénomène qui déclenche généralement un niveau de chaleur très élevé, pas exactement la condition idéale pour la vie.

La vie est née sur Mars et est ensuite arrivée sur Terre ?

Cependant, lorsqu’on parle de panspermie, on entend généralement le passage de la vie d’une planète à une autre proche, donc présente dans le même système stellaire. On parle généralement de ce phénomène en relation avec Mars et la Terre : selon plusieurs théories, la vie aurait pu naître sur Mars et se déplacer ensuite vers la Terre sur l’une de ces roches égarées. D’autre part, les exemples de restes de roches martiennes trouvés sur Terre ne sont pas rares, tout comme l’inverse ne devrait pas être très rare.
Selon plusieurs scientifiques, il est probable que la vie soit d’abord apparue sur Mars, qui aurait dû être habitable il y a plusieurs milliards d’années, avant l’apparition de la vie sur Terre, puis qu’elle se soit déplacée vers notre planète.

La panspermie interstellaire ?

Selon une nouvelle étude présentée sur arXiv et réalisée par les chercheurs Claudio Grimaldi, Manasvi Lingam et Amedeo Balbi, ce type de transfert de vie pourrait également se produire en termes interstellaires : la vie, en pratique, pourrait se transférer, par le biais de ces roches errantes, de la planète d’un système stellaire à la planète d’un autre, ce qui, lorsqu’on parle de panspermie, n’est généralement pas mentionné car considéré comme trop improbable, voire impossible.
Au contraire, selon les chercheurs, même si elle est faible, il existe une probabilité que des fragments de roche éjectés dans l’espace à la suite de l’impact d’un astéroïde ou d’une météorite puissent s’échapper du système stellaire et s’aventurer dans l’espace extra-atmosphérique en transportant la vie sur une planète d’un autre système.

Dispersion des vitesses de la matière et de l’étoile.

Le modèle développé par les chercheurs prend en compte le niveau de survie des microbes pendant le long voyage dans l’espace, la dispersion des vitesses de l’étoile du système et la dispersion des vitesses de la matière éjectée. Plus précisément, selon les chercheurs, si la dispersion des vitesses de la matière est supérieure à la dispersion stellaire, alors la panspermie interstellaire est possible.
La dispersion des vitesses est la vitesse intrinsèque d’un objet astronomique dans un système plus vaste, par exemple la vitesse d’une classe dans un amas de galaxies.

L’impact il y a 66 millions d’années sur la Terre.

Grimaldi, auteur principal de l’étude, dans une déclaration à Inverse, considère comme un simple exemple l’impact qui a conduit à l’extinction des dinosaures survenue il y a 66 millions d’années sur notre planète. Au cours de cet événement très violent, de nombreux matériaux ont été éjectés dans l’espace et une partie d’entre eux a peut-être également quitté notre système solaire. Ce matériau a pu accueillir une forme de vie bactérienne et ces bactéries ont pu survivre pendant de nombreuses années à l’abri de la roche. Avec de tels facteurs en jeu, le concept de vie passant d’un système stellaire à un autre pourrait ne pas être si impossible.

Il y a des bactéries qui peuvent survivre en dormance pendant des milliers d’années.

D’autre part, il y a quelques jours seulement, une nouvelle étude a été publiée, montrant qu’il existe des formes de vie bactériennes capables de survivre, dans une phase « dormante » appelée « cryptobiose », pendant des dizaines de milliers d’années dans le permafrost sibérien, puis de « revenir à la vie » une fois dégelé et de recommencer à se reproduire.
Si tous ces facteurs sont vrais et démontrables, et si tous les événements qui les concernent peuvent réellement se produire les uns après les autres, alors il est permis de penser que la vie n’est peut-être pas née sur notre planète, mais qu’elle a peut-être pris naissance sur une exoplanète lointaine. En revanche, le mystère de la naissance de la vie ne serait certainement pas résolu, mais seulement « transféré » d’une planète à l’autre. En fait, elle deviendrait beaucoup plus difficile à résoudre.

Hot news

A ne pas manquer