La Terre tourne trop vite, les records de jours les plus rapides seront battus en 2020

Crédit : Gerd Altmann, Pixabay, 4369845

La Terre tourne plus vite que dans les décennies passées, à tel point que les 28 jours les plus rapides jamais enregistrés depuis 1960 ont tous eu lieu en 2020. Cependant, il n’y a pas lieu de s’alarmer puisque la rotation de la Terre varie périodiquement (mais seulement légèrement) principalement en raison de la pression atmosphérique mais aussi en fonction d’autres facteurs tels que les vents, le mouvement du noyau interne et les courants marins ou même de facteurs externes tels que l’influence gravitationnelle d’autres corps du système solaire.
a très petite différence, mesurable en millisecondes, même si elle est imperceptible et ne pose aucun problème dans notre vie quotidienne, produit cependant son influence sur les systèmes de mesure les plus précis au monde, c’est-à-dire ceux des horloges atomiques.

En général, une correction est effectuée lorsque la rotation de la Terre ralentit, comme c’est le cas depuis les années 1960. En pratique, un « second saut » est ajouté à l’année qui est trop « lente », un ajout qui est fait en juin ou en décembre. Cela permet de recalibrer le temps astronomique et le temps atomique.
Depuis 1972, comme le souligne Live Science, par exemple, un deuxième intercalaire a été ajouté tous les ans et demi environ, en moyenne. La dernière seconde intercalaire, par exemple, a été ajoutée le 31 décembre 2016 à 23:59:59.

Mais en 2020, selon le site web Time and Date, il y aurait plutôt une accélération de la rotation de la Terre et pour la première fois, il pourrait être nécessaire, au lieu d’ajouter une seconde, d’en soustraire une.
En 2020, le record de la journée astronomique la plus courte a été battu 28 fois, la journée la plus courte ayant été enregistrée le 5 juillet, lorsque la Terre a effectué une rotation plus rapide de 1,0516 millisecondes que les 86 400 secondes qui constituent la durée moyenne d’une journée.
En fait, les chercheurs ont calculé qu’il y aura un retard total de 19 millisecondes dans le temps atomique en 2021.

Bien qu’il soit trop tôt pour dire si ce sera la solution, la possibilité qu’une seconde doive être soustraite, plutôt qu’ajoutée comme cela se fait depuis les années 1960, est forte car la rotation de la Terre semble augmenter fortement. « Il y a aussi des discussions internationales en cours sur l’avenir des secondes intercalaires, et il est également possible que la nécessité d’une seconde intercalaire négative puisse pousser la décision vers la fin des secondes intercalaires pour toujours », déclare Peter Whibberley du National Physics Laboratory au Royaume-Uni au Telegraph.

En effet, certains ont suggéré qu’au lieu d’utiliser les secondes, il serait peut-être préférable de laisser l’écart entre le temps atomique et le temps astronomique s’éloigner de plus en plus jusqu’à ce qu’il puisse être « rapiécé » par une heure bissextile. L’utilisation des « secondes intercalaires » pose un certain nombre de problèmes à certains opérateurs dans divers secteurs, par exemple dans l’enregistrement des données ou dans l’infrastructure actuelle des télécommunications.

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