La régénération des nerfs, les scientifiques découvrent comment l’accélérer de 3 à 5 fois

Une nouvelle méthode permettant d’augmenter de trois à cinq fois la vitesse de régénération des nerfs chez les patients traumatisés a été créée par une équipe de chercheurs de la faculté de médecine et de dentisterie de l’université d’Alberta. Comme l’explique Christine Webber, l’un des auteurs de l’étude et membre de l’Institut des neurosciences et de la santé mentale, la repousse d’un nerf afin qu’il atteigne le muscle à temps est importante pour obtenir une réparation fonctionnelle.

Chez les victimes de traumatismes, les nerfs peuvent également être blessés, mais la régénération naturelle des nerfs est suffisamment lente pour que les muscles commencent parfois à s’atrophier avant même que le nerf ne soit reconnecté.
Les chercheurs ont donc pensé à utiliser la stimulation électrique conditionnée (SEC). Plus précisément, ils ont mis au point une nouvelle méthode qui consiste à effectuer le processus susmentionné de stimulation électrique des nerfs à 20 hertz pendant environ une heure. Une semaine après le traitement, la chirurgie nerveuse normale est alors pratiquée. Les chercheurs ont découvert qu’avec la stimulation électrique, les nerfs repoussaient trois à cinq fois plus vite qu’avec la même opération effectuée sans la stimulation précédente.

Les chercheurs ont effectué des expériences sur des modèles animaux avec des pieds tombants. Cette dernière est une condition qui existe aussi pour les humains et qui peut les empêcher de marcher normalement. Les seuls traitements contre la chute des pieds sont les semelles intérieures ou la chirurgie. Les chercheurs du laboratoire de Webber ont stimulé électriquement un nerf proche de celui qui est endommagé. Une semaine plus tard, ils ont coupé une branche de ce nerf stimulé et l’ont placée à côté du nerf qui ne fonctionnait pas. Le nerf nouvellement transféré a immédiatement recommencé à croître à un rythme plus rapide.
Selon les chercheurs, la stimulation électrique conditionnée des nerfs peut être un outil permettant une repousse plus rapide des nerfs n’importe où dans le système nerveux périphérique.