La NASA est d’accord : le Crew Dragon de SpaceX transportera deux astronautes sur l’ISS

Ce devrait être le premier vol spatial habité avec une fusée qui partira du sol américain au cours des neuf dernières années ; celui organisé par la NASA avec la collaboration de SpaceX.
En fait, la direction de la NASA a donné le feu vert à un nouveau lancement qui devrait avoir lieu la semaine prochaine, le 27 mai, avec une fusée de la société dirigée par Elon Musk.

La capsule Crew Dragon sera utilisée pour transporter les astronautes américains Robert Behnken et Douglas Hurley du Centre spatial Kennedy à la Station spatiale internationale, une arrivée prévue pour le lendemain.
Les deux astronautes sont déjà en quarantaine depuis plusieurs semaines, plus longtemps que toute quarantaine normalement effectuée par les astronautes lorsqu’ils doivent aller dans l’espace précisément à cause de la pandémie COVID-19.

Depuis plusieurs années, deux astronautes américains s’entraînent sur les commandes de la capsule Crew Dragon. C’est un vaisseau spatial dont les commandes sont pour la plupart relativement nouvelles par rapport aux nombreux boutons et leviers des capsules utilisées par les Américains jusqu’au début des années 2000 pour arriver sur la Station spatiale internationale.
Une fois les deux astronautes transportés à l’ISS, le vaisseau spatial Crew Dragon se lancera dans l’océan, ralenti par quatre parachutes. Le Crew Dragon est équipé de huit moteurs SuperDraco qui sont montés sur le côté et peuvent s’amarrer indépendamment sur l’ISS.

Actuellement, la Station spatiale internationale accueille deux astronautes russes et un américain, qui sont arrivés sur l’ISS grâce à des fusées russes Soyouz. Depuis neuf ans maintenant, ces engins russes sont les seuls capables de transporter des astronautes sur la Station spatiale internationale suite à la mise en sommeil par la NASA du programme national de navette spatiale.
Maintenant, si la mission du vaisseau spatial SpaceX est couronnée de succès, les astronautes américains n’auront plus à utiliser des vaisseaux russes pour arriver sur l’ISS.