La NASA annonce que la mission Artemis 1 sera lancée en février 2022

Représentation artistique du vaisseau spatial Orion (crédit : NASA)

La mission Artemis 1 pourrait être lancée dès février 2022, selon les rapports de la NASA. La mission Artemis 1 est essentiellement un vol d’essai non habité pour le Space Launch System, un lanceur en cours de développement à la NASA depuis 2011 et censé remplacer les véhicules Ares I et Ares V, qui ont été annulés en même temps que ce qui restait du programme Constellation.
La mission devrait également donner lieu au premier vol opérationnel du MPCV Orion, un vaisseau spatial partiellement réutilisable qui pourrait être utilisé pour les missions habitées Artemis suivantes.

Initialement, ce lancement test devait avoir lieu fin 2021 et devrait ouvrir la porte à la série de missions Artemis dès la fin de cette année. La série devrait ensuite se poursuivre avec la mission Artemis 3, qui devrait à son tour voir des astronautes se poser sur la Lune pour la première fois depuis la mission Apollo 17 en 1972. Cependant, en raison de la pandémie, il y a eu un peu de retard.

Entre-temps, les techniciens ont déjà monté la capsule Orion sur la fusée Space Launch System, haute de 98 m, près du Centre spatial Kennedy en Floride.
La première fenêtre de lancement utile devrait s’ouvrir en février, le 12 précisément, et se refermer le 27 du même mois, selon Mike Sarafin, l’un des responsables et concepteurs de la mission Artemis 1. Une fois dans l’espace, l’Orion devrait mettre en orbite autour de la Terre plusieurs petits satellites CubeSat. La mission Artemis 2 devrait suivre en 2023.

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