La moitié des plages du monde pourraient disparaître d’ici 2100 à cause de l’érosion.

Le phénomène naturel d’érosion des plages va s’aggraver dans un avenir proche et pourrait avoir des conséquences plus graves que prévu, selon une étude publiée sur Nature Changement climatique.
Selon les chercheurs, jusqu’à la moitié des plages du monde pourraient disparaître d’ici la fin du siècle en raison de l’élévation continue du niveau de la mer provoquée par le réchauffement de la planète et le changement climatique.

Les plages de sable ne sont pas rares et couvrent jusqu’à 33% du littoral mondial. En plus d’être des lieux de rencontre populaires, en particulier pendant l’été, ils sont également importants sur le plan environnemental car ils agissent comme un « tampon » protégeant la côte et les écosystèmes côtiers en général de la force des vagues et de l’érosion continuellement apportée par la mer.

L’accélération de l’érosion des plages du monde ne sera pas seulement l’augmentation du niveau de la mer, mais aussi la croissance démographique et l’urbanisation sauvage qui voit de plus en plus la construction de bâtiments de toutes sortes le long de la côte, jusqu’aux plages.
L’étude a été réalisée par des scientifiques du Centre commun de recherche, un bureau mis en place par la Commission européenne. Les chercheurs ont analysé les données recueillies pendant 35 ans d’observation par les satellites côtiers.

Ils ont combiné ces données avec 82 années de prévisions climatiques et de données sur l’élévation du niveau de la mer. En effectuant des simulations complexes, qui ont également permis de prédire des tempêtes susceptibles d’accélérer l’érosion des plages elles-mêmes, les chercheurs sont parvenus à la conclusion ci-dessus, qui était à certains égards très inquiétante.
Cependant, ils sont également arrivés à la conclusion que la limitation des émissions de gaz à effet de serre pourrait empêcher jusqu’à 40 % de l’érosion prévue dans ces modèles.

Il faut notamment tenir compte de l’état de santé des rivières et des cours d’eau : ces systèmes sont en effet caractérisés par une action importante, celle de transporter les sédiments qui, à leur tour, servent de matériau pour rétablir et maintenir le niveau de sable des plages.