La dissolution du permafrost va modifier de façon spectaculaire la topographie de l’Arctique

Récurrence des polygones de coin de glace des pingos et des glaciers rocheux dans le domaine du permafrost de l’hémisphère nord . Crédits photos : Benjamin M. Jones (b), (c) et Bernd Etzelmüller (d)( (crédit : DOI : 10.1088/1748-9326/abafd5 – Lettres de recherche sur l’environnement)

La topographie de l’Arctique lui-même va changer radicalement selon une nouvelle étude menée par une équipe internationale qui a notamment analysé les effets de la fonte du permafrost dans l’Arctique, effets déjà analysés par de nombreuses autres études qui ont montré à quel point elle peut être grave et peut déclencher des événements en chaîne avec des effets néfastes.
L’étude confirme que la morphologie même des territoires couverts de permafrost dans l’Arctique est très sensible au réchauffement climatique, d’autant plus que la glace elle-même se trouve à la surface et non dans les profondeurs. Le permafrost s’effondre et s’éloigne lentement du paysage.

« Le réchauffement climatique et l’augmentation des précipitations limitent non seulement la présence de morphologies dans les zones de pergélisol déjà en dégel, mais aussi dans les zones extrêmement froides de pergélisol dense », explique Olli Karjalainen, un chercheur de l’université d’Oulu qui a réalisé l’étude.
Les mêmes recherches montrent que si les émissions de gaz à effet de serre dans l’environnement étaient réduites, les caractéristiques typiques du permafrost arctique pourraient être préservées dès ce siècle. Malheureusement, le même dégel du permafrost provoque des émissions de gaz à effet de serre dans l’atmosphère et cela ne fera qu’accélérer, dans un processus en chaîne, le réchauffement climatique qui se produira tout au long de ce siècle, comme l’explique Miska Luoto, professeur du département de géosciences et de géographie de l’université d’Helsinki et autre auteur de l’étude.

« Les écosystèmes réagissent au changement climatique de différentes manières. Par exemple, un épais lit de tourbe peut protéger efficacement la glace de sol contre la chaleur de l’été et retarder le processus de fonte. Cependant, le permafrost contenu dans les tas de palsa des tourbières du nord de la Laponie, par exemple, dégèle rapidement », explique M. Karjalainen.
Entre autres choses, la disparition même du pergélisol devrait également entraîner une réduction significative de la biodiversité, sans parler des menaces que la fonte du pergélisol pourrait faire peser sur les zones bâties en réduisant la capacité de charge du sol et en posant un grave problème pour les bâtiments, les routes et autres éléments architecturaux.

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