La Commission européenne approuve le premier médicament contre l’hépatite D

Représentation graphique du virus de l’hépatite D (crédit : mdpi.com, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons)

Après 25 ans de recherche, voici le premier médicament pour combattre l’hépatite approuvé par la Commission européenne : le bulevirtide (nom commercial : Hepcludex, anciennement connu sous le nom de Myrcludex B) a été développé par des chercheurs de la faculté de médecine de Heidelberg, du DZIF et de l’hôpital universitaire de Heidelberg en collaboration avec d’autres instituts.

Il s’agit d’un inhibiteur de l’hépatite D de première classe qui s’oppose aux tentatives du virus de l’hépatite D et B (VHD/VHB) de pénétrer dans les cellules du foie.
Le médicament tire parti du fait que les virus de l’hépatite B et D ont tendance à se répliquer uniquement dans le foie parce qu’ils ont besoin du transporteur d’acide biliaire NTCP. Grâce à ce transporteur, ils peuvent entrer dans les cellules mais Hepcludex verrouille le « cadenas » comme une clé cassée qui ne peut plus être retirée.

Toutefois, même si le virus a réussi à pénétrer dans la cellule, Hepcludex protège les cellules hépatiques nouvellement formées contre l’infection, ce qui se produit très rapidement lorsque le foie est infecté, tandis que les cellules infectées sont éliminées, comme l’explique Stephan Urban, l’un des scientifiques participant à l’étude.
Le médicament a déjà été testé au cours de plusieurs longues phases cliniques I et II et s’est avéré assez bien toléré par les humains et a contré efficacement la réplication des virus des hépatites B et D. Un essai de phase III est actuellement en cours pour comprendre les éventuels effets à long terme du médicament.

Comme il n’existe pas de médicaments approuvés pour l’hépatite D, c’est une nouvelle qui donne un nouvel espoir à des millions de personnes souffrant de cette maladie pour lesquelles la seule solution, à l’heure actuelle, est encore la transplantation du foie.
Il s’agit d’un véritable succès qui repose sur « des décennies de recherche virologique à Heidelberg », comme l’a fait remarquer Hans-Georg Kräusslich, porte-parole du Centre de recherche sur les maladies infectieuses au Royaume-Uni et directeur du Centre allemand de recherche sur les infections (DZIF).