La capsule ingérable recueille les bactéries de toutes les parties de l’intestin et s’échappe avec les fèces

La capsule créée par les chercheurs peut recueillir des bactéries de l’intestin et s’échapper avec les fèces (crédit : chaîne YouTube de Purdue Engineering)

Un dispositif qui peut être ingéré et qui capture les bactéries de nos intestins pour ensuite les analyser en laboratoire a été construit par une équipe de chercheurs de l’université de Purdue.
Actuellement, des méthodes telles que la coloscopie sont utilisées pour étudier les bactéries intestinales, mais celles que l’on trouve grâce à cette méthode ne sont que de petits échantillons et les médecins ne savent jamais exactement d’où elles proviennent à l’intérieur du système digestif.
Le nouvel instrument conçu par les chercheurs de Purdue peut être avalé et peut prélever des bactéries non seulement dans le côlon mais aussi dans l’œsophage, l’estomac, le pancréas, le foie, la vésicule biliaire, l’intestin grêle et le rectum.

Si pure que de prélever des échantillons de bactéries dans n’importe quelle zone de l’intestin, une première chose impossible, comme l’explique Rahim Rahimi, un professeur d’ingénierie des matériaux qui a participé au projet.
L’appareil est fabriqué comme une petite capsule, sans piles, et une fois avalé, il passe passivement dans l’intestin.
Le prototype, qui selon le chercheur a un coût très faible, est décrit dans une étude publiée sur RSC Advances et dans une vidéo publiée sur YouTube.

La capsule est faite du même type de résine que celle utilisée dans les implants dentaires, un matériau non toxique. Une fois exposé à un certain niveau de pH, niveau qui peut changer selon la position dans l’intestin, le bouchon biodégradable se dissout.
Un hydrogène contenu dans la capsule commence à se dilater en recueillant le liquide intestinal environnant qui contient des bactéries. La même pression que le liquide finit par fermer l’ouverture de la capsule. Ces dernières peuvent ensuite être expulsées par les matières fécales, retirées et, une fois le couvercle dévissé, les bactéries collectées peuvent être analysées.
Les scientifiques de Purdue ont déjà breveté cette technologie.