Google, troisième procès antitrust contre Big G : 38 États américains l’accusent de comportement anticoncurrentiel

Trente-huit États américains accusent Google de comportement anticoncurrentiel. Un comportement – affirment-ils – « illégal pour maintenir son monopole dans les services de recherche. Google a privé les consommateurs de la concurrence qui aurait conduit à un plus grand choix et à une plus grande innovation », déclare l’avocate de New York, Letitia James. Pour Google, c’est la troisième action antitrust en deux mois.

Le nombre d’États américains anti-BigG augmente rapidement. Jusqu’à hier, dix États dirigés par des républicains avaient engagé une action antitrust accusant Google d’avoir abusé de sa position dominante dans le domaine des recherches sur le web. Et de connivence avec Facebook pour mettre ses concurrents hors d’état de nuire. Il y en a déjà 38, une coalition bipartite de procureurs généraux cette fois. Le groupe est dirigé par Phil Weiser, le procureur général du Colorado.

Google est accusé par les 38 États de maintenir un monopole dans les recherches en ligne et la publicité sur les moteurs de recherche par le biais d’un comportement anticoncurrentiel. Un procès très similaire à celui du ministère de la justice avec 11 États dirigés par les républicains a été intenté en octobre. Elle a été rejointe hier par un groupe de 10 procureurs généraux républicains.

Ken Paxton, procureur général du Texas, avait expliqué hier son procès : « Google a utilisé à plusieurs reprises son pouvoir de monopole pour contrôler les prix et s’est associé pour truquer des enchères (publicité en ligne), en violation flagrante de la loi.

La plainte des États républicains porte spécifiquement sur la plateforme d’achat et de vente d’espaces publicitaires de Google, une plateforme qui gère la vente et le placement de grands paquets de publicité sur le web.

Comme Google vend des technologies à la fois aux acheteurs et aux vendeurs de publicité et qu’il exploite en même temps la plateforme commerciale, le rôle est considéré comme celui d’un lanceur de base-ball qui est aussi à la fois receveur et arbitre.

Selon la plainte, Google contrôle 90 % du marché des outils technologiques utilisés par les éditeurs pour vendre leurs annonces en ligne. Google – c’est ce qui est allégué – utilise ce pouvoir, ainsi que le fait qu’il vend des technologies à des entreprises qui achètent de la publicité – pour canaliser les transactions vers sa propre plateforme d’échange.

Facebook avait à un moment donné préconisé une technologie alternative qui affaiblirait la capacité de Google à canaliser les transactions sur son marché. Mais ensuite, les États accusent, ils ont abandonné cette idée après que Google leur ait offert « un accès spécial aux enchères », en fait un traitement préférentiel. Cependant, Facebook n’est pas défendeur dans ce procès.

« Nous nous défendrons vigoureusement au tribunal contre les allégations sans fondement du procureur général Paxton, il a procédé en ignorant les faits », a rapporté un porte-parole de Google. Nous avons investi dans des services « ad tech » de pointe qui aident les entreprises et créent des avantages pour les consommateurs. Les prix de la publicité numérique ont chuté au cours de la dernière décennie et avec eux les tarifs des technologies de la publicité sont également en baisse, ils sont inférieurs à la moyenne du secteur. Ce sont les caractéristiques d’une industrie hautement compétitive ».

Mais les États hostiles sont désormais au nombre de 38. Un autre mal de tête après la désagréable baisse de Google au niveau mondial il y a quelques jours.

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