Émissions radio interceptées sur la planète à 51 années-lumière

Les chercheurs ont détecté des émissions radio qui semblent provenir d’une planète jovienne chaude dans un système situé à 51 années-lumière de nous (crédit : Jack Madden/Université de Cornell)

Il pourrait s’agir de la première émission radio d’une exoplanète qui a été détectée par une équipe dirigée par les chercheurs Jake D.Turner de l’Observatoire de Paris et Jean-Mathias Griessmeier de l’Université d’Orléans. Dans l’étude, publiée dans Astronomie &amp ; AstrophysiqueIls décrivent les résultats qu’ils ont obtenus après avoir surveillé une petite zone du ciel au moyen d’un radiotélescope des Pays-Bas, le Low Frequency Array (LOFAR).

Système Tau Boötes

Le signal semble provenir du système Tau Boötes. Dans ce système, pour autant que nous le sachions, il y a une paire d’étoiles autour desquelles tourne au moins une exoplanète. Selon les chercheurs, l’émission radio est prédite par la planète elle-même, ce qui est compatible avec les prédictions théoriques, comme l’explique Turner, car elle pourrait être causée par le champ magnétique de la planète.

De nouvelles méthodes pour examiner les exoplanètes ?

Cette découverte, qui doit cependant encore être confirmée par d’autres observations, offre de nouvelles méthodes pour examiner les exoplanètes, notamment par l’observation des ondes radio, ce qui devrait être utile pour les exoplanètes qui se trouvent à des dizaines d’années-lumière, comme l’explique Ray Jayawardhana, un autre auteur de l’étude.

« Signature radio « significative

La planète en question est une Jovienne chaude, qui est une géante gazeuse très proche de son étoile (dans ce cas une paire binaire). Le système, qui est situé à une distance d’environ 51 années-lumière de nous, semble émettre une signature radio qui, dans le communiqué de presse sur l’étude, est définie comme « significative », une signature qui pourrait offrir plusieurs informations concernant le champ magnétique de la planète. En acquérant des informations sur le champ magnétique d’une planète, nous pouvons ensuite déchiffrer d’autres caractéristiques de la planète elle-même, y compris celles relatives à son atmosphère.

Le champ magnétique d’une planète indispensable à la vie

Le champ magnétique est en effet considéré comme l’une des caractéristiques les plus importantes pour la présence de la vie sur la planète car il protège des vents stellaires qui, dans la plupart des cas, sont mortels pour la vie elle-même.
C’est une signature, celle qui vient de la planète du système Tau Boötes, mais elle est assez faible et cela a provoqué un certain niveau d’incertitude chez les scientifiques qui admettent qu’elle ne vient peut-être pas de la planète. Etudes complémentaires et autres

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