Des vers « fous » envahissent les terres américaines – Science News.co.uk

Spécimen d’un ver du genre Amynthas (crédit : Susan Day/UW Madison Arboretum)

« Des vers fous » qui envahissent les forêts américaines : c’est ce que rapporte Live Science à propos des invasions de vers du genre Amynthas sur le sol américain. Également connus sous le nom de vers de serpent ou de vers sauteurs d’Alabama, ces vers s’avèrent très envahissants et se frayent littéralement un chemin dans de nombreux États d’Amérique du Nord. Ils ont été introduits dans la région au 19ème siècle en arrivant sur des bateaux transportant des marchandises.

La connotation « folle » est principalement due à leur mode de reproduction : ils sont capables de se reproduire très rapidement et sans avoir de relations sexuelles avec leurs compagnons. Ils pondent de nombreux œufs dans le sol, et lorsqu’ils éclosent, les vers nouvellement éclos commencent très rapidement à dévorer tous les nutriments du sol qui les entoure. Le résultat ? Un sol granuleux qui ressemble à du marc de café et qui est très pauvre en nutriments pour les autres formes de vie, en particulier les autres espèces de vers et de champignons, et pour les plantes cultivées.

Ces derniers, en effet, montrent des difficultés considérables à germer sur un sol envahi par ces vers.
La façon dont ces vers se propagent d’un État à l’autre n’est pas encore bien comprise. Selon les scientifiques, ils se fixent probablement aux véhicules, peut-être aux bandes de roulement des pneus, ou utilisent les cours d’eau pour « naviguer ». De cette manière, ils peuvent se déplacer très loin de leur lieu de naissance. En outre, les chercheurs ont noté que les œufs de ces vers peuvent survivre même aux hivers les plus rigoureux, contrairement aux adultes.

Notes et

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