Des algues de plus en plus toxiques au large des côtes de Californie, voici ce qu’elles produisent

Cape Mendocino, Californie (crédit : Paul Hamilton – Flickr, CC BY-SA 2.0)

Le changement climatique augmente la prolifération d’un type d’algue très toxique, et cela se produit principalement au large de la côte ouest des États-Unis. La seule arme, pour l’instant, semble être les bulletins émis par les autorités pour les prévoir.

Les algues sont toxiques car elles produisent de l’acide domoïque

Ces algues sont toxiques car elles produisent une neurotoxine particulière, appelée acide domoïque, qui peut provoquer des symptômes au niveau du système digestif ou neurologique, symptômes qui peuvent parfois être graves, voire mortels, non seulement pour la faune marine mais aussi pour l’homme. La seule arme de défense pour l’instant sont les bulletins locaux qui, émis rapidement par les autorités, peuvent en quelque sorte « prévoir » les floraisons et donc alerter les mêmes communautés, mais pour l’instant il n’y a pas de véritable arme de contraste.
Vera L Trainer, chercheur à la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), ce sont les communautés côtières, y compris les populations indigènes, qui souffriront le plus de ces proliférations d’argiles nuisibles.

La Californie du Nord est un « point chaud ».

Depuis plus de vingt ans, les scientifiques analysent l’acide domoïque contenu dans les algues Pseudo-nitzschia prélevées sur les côtes occidentales des États-Unis. Dans les cas les plus graves, ces efflorescences ont causé la mortalité de nombreux mammifères marins et ont pratiquement perturbé la pêche aux coquillages, et la Californie du Nord elle-même semble être devenue un point chaud en ce qui concerne ces efflorescences toxiques.

Les vagues de chaleur marine extrêmes provoquent la prolifération des algues

Selon les modèles du scientifique, ce sont les vagues de chaleur marine extrêmes qui provoquent ces efflorescences, des vagues de chaleur qui sont principalement attribuables aux activités humaines plutôt qu’à des événements naturels.
Le chercheur, ainsi que ses collègues, se sont principalement concentrés sur une grave vague de chaleur qui s’est produite dans le nord-est de l’océan Pacifique entre 2013 et 2015. Cette date a conduit à une floraison record de Pseudo-nitzschia qui a causé, entre autres, l’échec de la pêche commerciale du crabe Métacarcinus magister ainsi que des récoltes décimées d’autres types de mollusques et crustacés, dont les cannolicchi. Le point le plus chaud identifié par les chercheurs, celui qui a été le plus toxique pendant cette vague, se situe entre le cap Mendocino et le cap Blanco, à la frontière de la Californie du Nord et de l’Oregon.

Les algues Pseudo-nitzschia peuvent rester dormantes pendant des années.

Le problème réside également dans le fait que les algues Pseudo-nitzschia, un genre de diatomées planctoniques, peuvent rester presque dormantes pendant des années dans les sédiments marins jusqu’à ce que les conditions deviennent idéales, sensiblement plus chaudes, pour qu’elles commencent à se multiplier de manière excessive.
L’étude a été publiée dans . Les frontières du climat.

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