Découverte de gènes qui régénèrent les neurones endommagés dans l’œil du poisson zèbre

David Hyde dans son laboratoire (crédit : Matt Cashore/Université de Notre Dame)

Les gènes qui régulent la régénération des neurones des yeux chez certains animaux ont été identifiés par un groupe de chercheurs de l’Université de Notre Dame. La mort des neurones est à la base de certaines maladies neurodégénératives courantes, dont la maladie de Parkinson. Il n’existe actuellement aucune thérapie pour remplacer les neurones morts et seuls des moyens de ralentir la progression de ce type de maladie ont été développés.

Les structures génétiques qui sont à la base du processus de régénération des neurones

Dans ce cas, les chercheurs de Notre Dame, avec des collègues de Johns Hopkins, de l’université d’État de l’Ohio et de l’université d’État de Floride, ont identifié certaines structures génétiques qui sont à la base du processus de régénération des neurones chez certains animaux, notamment les poissons zèbres.
C’est une découverte qui prouve qu’il est possible, au moins chez les animaux analysés, de régénérer les neurones de la rétine et, à ce stade, il est permis de penser que ce processus de régénération peut également affecter les neurones du cerveau, comme l’explique David Hyde, professeur au département des sciences biologiques de Notre Dame, l’un des auteurs de l’étude publiée le Science.

Le poisson zèbre peut régénérer les neurones rétiniens

Parmi les animaux analysés se trouvait le poisson zèbre. En effet, ce poisson peut régénérer les neurones de la rétine lorsqu’ils sont endommagés par la mort.
Plus précisément, les chercheurs ont découvert que les cellules gliales de Müller peuvent modifier leur expression génétique pour devenir des cellules progénitrices qui peuvent ensuite devenir n’importe quelle cellule nécessaire, dans ce cas des cellules pour réparer la rétine.

Les cellules gliales de Müller sont également présentes chez l’homme

Même chez l’homme, il existe des cellules gliales de Müller, mais le processus de régénération dans la rétine n’a pas lieu car ces cellules ne répondent pas, une fois que les cellules de la rétine sont endommagées, à un processus de reprogrammation.
Le but ultime des chercheurs est d’utiliser les cellules gliales de Müller pour tenter de régénérer les neurones de la rétine chez l’homme également, mais nous devons d’abord comprendre si le chemin de reprogrammation de ces cellules est le même chez l’homme ou si différents processus y sont impliqués, comme l’explique Hyde.

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