Découverte de cellules du cerveau qui induisent la consommation de sucre

Résumé graphique de l’étude (crédit : DOI : 10.1016/j.cmet.2020.06.008 , Métabolisme cellulaire)

Les cellules cérébrales responsables du désir de consommer du sucre et son mécanisme d’interaction avec les hormones ont été découvertes par une équipe de chercheurs. La consommation excessive d’aliments sucrés est à l’origine de certaines des maladies les plus répandues qui existent aujourd’hui, principalement l’obésité et le diabète de type 2. Comprendre les mécanismes qui sous-tendent le désir d’assimiler cette substance pourrait être la bonne façon de l’empêcher.

L’équipe de chercheurs est dirigée par Matthew Potthoff, professeur de neuroscience pharmacologique à l’université de l’Iowa, et Matthew Gillum, de l’université de Copenhague.
Les chercheurs se sont principalement concentrés sur l’hormone facteur de croissance des fibroblastes (FGF21), dont on sait déjà qu’elle joue un rôle dans l’équilibre énergétique de l’organisme, le contrôle du poids et la sensibilité à l’insuline.

Cette équipe de chercheurs avait déjà découvert que cette hormone est produite dans le foie lorsque le taux de sucre augmente et qu’elle peut agir directement dans le cerveau pour supprimer la préférence pour le goût sucré.
Les mêmes chercheurs ont maintenant découvert quelles sont les cellules cérébrales qui répondent aux signaux de cette hormone dans le cerveau.

Cette interaction particulière est en fait à la base du désir de prendre du sucre, tel que décrit par les chercheurs eux-mêmes dans l’étude publiée sur Métabolisme cellulaire.
Les chercheurs ont également découvert que l’action de l’hormone FGF21 sur des neurones particuliers situés dans l’hypothalamus ventromédial réduit la consommation de sucre en améliorant la sensibilité des neurones au glucose.

Ces découvertes pourraient un jour déboucher sur la composition de nouveaux médicaments qui agiraient directement sur le comportement de l’hormone FGF21 afin d’éviter une consommation excessive de sucre chez les personnes plus sensibles à ce problème.