De moins en moins de pluies d’été en Europe à l’avenir, selon de nouvelles projections

Selon une étude publiée dans Frontiers in Water, les périodes de sécheresse estivale extrême pourraient être beaucoup plus fréquentes, voire doubler, en Europe au cours des dernières décennies de ce siècle. [1] Aujourd’hui déjà, nous subissons les conséquences dramatiques, souvent à l’échelle mondiale, des sécheresses qui entraînent de graves phénomènes hydrométéorologiques dans le monde entier.
La sécheresse se fait également sentir en Europe sur le plan social et économique. Plusieurs étés secs sévères ont par exemple déjà eu lieu en 2003, 2010 et 2018.

Les phénomènes météorologiques extrêmes deviendront plus fréquents

Plusieurs projections climatiques ont déjà suggéré que les événements météorologiques extrêmes en termes de phases sèches deviendront plus fréquents et encore plus extrêmes d’ici la fin du siècle. Selon la nouvelle étude, l’Europe pourrait également être caractérisée par un avenir sec avec des phases alternant de sévères à extrêmes dans les années 2080 à 2099.
Comme l’explique Magdalena Mittermeier, auteur de l’étude avec Andrea Böhnisch (tous deux chercheurs à la Ludwig-Maximilians-Universität München (LMU)), il existe une tendance assez nette à la sécheresse pendant des étés de plus en plus intenses et longs.

Déficit de précipitations

Il y aura notamment un déficit de précipitations, qui s’aggravera en fonction du scénario des émissions mondiales de carbone. Les sécheresses sont graves, comme l’OMS elle-même l’a souligné à plusieurs reprises, car elles ont des conséquences néfastes pour l’agriculture et le bétail en particulier.

Régions les plus touchées

Parmi les régions les plus touchées identifiées par les chercheurs figurent la France, la zone alpine, la zone méditerranéenne et la péninsule ibérique. Ces zones ont été définies par les chercheurs comme des “points chauds” où le changement climatique en cours va encore exacerber la situation de sécheresse.

Le scénario

La trajectoire de concentration des gaz à effet de serre que les chercheurs ont utilisée pour leurs simulations est la trajectoire de concentration représentative 8.5. Il s’agit pratiquement du scénario le plus pessimiste, dans lequel les émissions continuent d’augmenter tout au long du XXIe siècle. [2] Bien que certains la considèrent comme improbable (mais pas impossible), elle est souvent prise en compte pour donner une idée de ce qui pourrait se passer si rien n’est fait contre les émissions de carbone dans l’atmosphère et le changement climatique en cours en général.

Résultat : plus de pluie en hiver et moins en été.

Entre 2080 et 2099, les scientifiques calculent qu’il y aura une augmentation des sécheresses d’été et une diminution des sécheresses d’hiver dans diverses régions d’Europe. Il y aura également des différences plus importantes entre les niveaux de précipitations d’hiver et d’été ; en fait, les précipitations augmenteront pendant l’hiver et diminueront pendant l’été.

Sécheresses extrêmes en été

La probabilité de sécheresses extrêmes en été augmentera de 25 % en Europe centrale et de 40 % en Europe orientale et dans les Alpes. Pour la seule France, l’augmentation de la fréquence des sécheresses extrêmes sera de 60 %.
En arrivant en Méditerranée, la situation devient encore plus grave : pour les mois d’été, les pourcentages de sécheresses extrêmes seront d’environ 80 %, et passeront à 96 % pour le mois de juillet. Dans plusieurs de ces régions méditerranéennes, en tout cas, la situation est déjà grave.

Bandes de séchage

“Ces trois caractéristiques essentielles : premièrement, une sécheresse accrue en été ; deuxièmement, des conditions plus humides en hiver ; et troisièmement, des variations interannuelles dues à la variabilité naturelle du système climatique sont visualisées dans ce que nous appelons des “bandes de dessèchement””, explique Mittermeier. Ces bandes de séchage “permettent d’avoir une vue d’ensemble de nos résultats en un coup d’œil. Les bandes de séchage montrent le pourcentage de précipitations pour chaque mois et année résumés dans notre ensemble par rapport à la moyenne à long terme dans un monde contrefactuel avec des concentrations de gaz à effet de serre préindustrielles. Ils montrent ainsi la tendance attendue à l’assèchement de l’été tout au long du 21e siècle par rapport à un monde sans changement climatique.”

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