C’est ainsi que le corps se défend contre les bactéries qui infectent les voies urinaires…

Les filaments d’uromoduline (bleu) s’enroulent autour de la cellule duEscherichia coli empêchant son pilote de s’accrocher aux parois des cellules des voies urinaires (crédit : Dawid Zyla/ETH Zurich)

Une étude menée par des chercheurs de l’ETH Zurich a examiné comment le corps humain combat mieux ou moins bien les infections urinaires.
Les différences, en termes d’efficacité dans la lutte contre les infections urinaires, sont dues à la production plus ou moins importante d’une protéine particulière appelée uromoduline.

Les infections urinaires sont généralement causées par des bactéries uropathogènes, souvent leEscherichia coli. Ces bactéries ont tendance à se lier aux cellules de la vessie et de l’uretère et à s’attacher avec des pylônes qu’elles utilisent comme appendices.
Lorsque la propagation de ces bactéries commence dans les voies urinaires, l’uromoduline entre en action.

Il a été établi qu’environ 70% des personnes sont porteuses d’une variante génétique particulière de l’uromoduline, selon laquelle elles produisent plus d’uromoduline et ont donc un risque moindre de contracter des infections urinaires.
Les chercheurs de l’institut suisse se sont concentrés en particulier sur la manière dont lEscherichia coli est de l’uromoduline neutralisée.

Les chercheurs ont confirmé que la protéine est capable de se fixer aux pylônes bactériens parce qu’ils reconnaissent des chaînes de sucre particulières à la surface de l’uromoduline et ont tendance à s’y fixer.
Les chercheurs ont également découvert que l’uromoduline a tendance à former de longs filaments constitués d’environ 400 molécules de protéines individuelles agrégées.

Chaque maillon de cette chaîne contient un schéma caractéristique particulier de chaînes de sucre auquel on peut voir l’empilement des bactéries. Les filaments d’uromoduline peuvent envelopper complètement la bactérie et même un seul filament protéique peut s’attacher à plusieurs pylônes d’une bactérie en la neutralisant.
« Une fois que les bactéries sont protégées de cette manière, elles ne peuvent plus se fixer aux cellules des voies urinaires, ce qui signifie qu’elles ne peuvent pas provoquer d’infection », explique Gregor Weiss, l’un des auteurs de l’étude.

Ces découvertes pourraient s’avérer très utiles pour le développement de nouveaux médicaments ou de nouvelles substances actives, en particulier pour arrêter l’infection par leEscherichia colisurtout des substances actives qui ne rompent pas la liaison que l’uromoduline développe avec les bactéries.