Astéroïdes et comètes provenant d’autres systèmes stellaires, voici ce qui peut provoquer leur éjection – Science News.co.uk

Le premier objet interstellaire, c’est-à-dire provenant de l’extérieur du système solaire, détecté dans notre propre système a été un astéroïde de forme étrange, ressemblant à un cigare, surnommé Oumuamua, repéré en octobre 2017. Seulement deux ans plus tard, grâce à un astronome amateur, un deuxième objet interstellaire a été repéré, une petite comète, plus tard nommée Comète Borisov, passant à deux unités astronomiques du Soleil.
Après ces deux découvertes, la question s’est posée : comment de tels objets pénètrent-ils dans un système stellaire, venant probablement d’autres systèmes stellaires ?
Pour répondre à cette question, quatre chercheurs, Susanne Pfalzner, Luis Aizpuru Vargas, Asmita Bhandare et Dimitri Veras, ont mené une nouvelle étude parue dans arXiv.

L’éjection de tels objets, essentiellement des astéroïdes et des comètes, hors des systèmes stellaires se produit probablement lors d’une rencontre rapprochée entre étoiles. Les rencontres rapprochées entre étoiles sont plus probables au cours des premiers millions d’années de la vie d’une étoile, lorsque les étoiles sont encore suffisamment proches après s’être formées à partir du même nuage de gaz. En fait, les étoiles ne se forment presque jamais seules, mais naissent collectivement dans ces énormes nuages de gaz, de poussière et d’autres matériaux. Pendant cette période initiale de leur existence, elles ont tendance à se rapprocher et parfois, elles peuvent être si proches que des objets comme les astéroïdes et les comètes peuvent être « échangés ».

Les étoiles de masse supérieure qui se trouvent à une distance d’au moins 250 unités astronomiques d’une autre étoile ont tendance à arracher de la matière à cette dernière, en « volant » parfois une grande partie, jusqu’à la moitié du total des planétésimaux dans le système de la plus petite étoile, comme le rapportent les modèles de l’étude réalisée par les chercheurs.
En outre, les modèles des chercheurs montrent que les comètes sont plus sensibles à ces éjections que les astéroïdes, qui ont tendance à se former plus près de l’étoile. Ainsi, lorsqu’à l’avenir nous intercepterons d’autres objets provenant de l’extérieur du système solaire, ils auront plus de chances de ressembler à la comète Borisov qu’à Oumuamua.

Cependant, d’autres processus peuvent entraîner l’éjection de comètes et d’astéroïdes d’un système stellaire. Par exemple, l’interaction avec les planètes gazeuses géantes peut être telle que ces objets sont projetés dans l’espace profond jusqu’à ce qu’ils quittent complètement le système. Dans ce cas, c’est-à-dire lorsque des objets sont éjectés en raison de l’attraction de la planète géante, l’objet a tendance à être plus rapide que les objets éjectés en raison des interactions stellaires. Puisque Oumuamua semblait assez lent, il a probablement été éjecté en raison d’une interaction stellaire. Pour la comète Borisov, cependant, l’attraction gravitationnelle d’une planète géante ne peut être exclue.

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