Vous pouvez savoir si vous avez déjà vu un visage en observant les mouvements des yeux…

En utilisant une nouvelle technique de suivi des yeux, une équipe de recherche de l’Institut de recherche Rotman (RRI) a découvert qu’en observant les mouvements imperceptibles des yeux, ils pouvaient dire si la personne avait déjà vu une image auparavant ou non et que ces modèles de mouvement pouvaient prédire les erreurs de mémoire.
Ces résultats montrent que les mouvements des yeux jouent un rôle fonctionnel dans la récupération de la mémoire, comme l’affirme clairement Jennifer Ryan, une scientifique de l’IRT.

Bradley Buchsbaum, scientifique principal de l’étude, explique le lien entre les mouvements des yeux et la mémoire, en particulier lorsqu’il s’agit de voir des images. Ce dernier confirme que lorsqu’un être humain voit une image, par exemple un visage ou quelque chose qu’il a déjà vu, ses yeux ont tendance à chercher à regarder aux mêmes endroits que lorsqu’ils ont vu cette image particulière.

Elle peut ainsi comparer les principales caractéristiques de l’image elle-même avec une image recréée mentalement en mémoire. Après la comparaison, le cerveau identifie alors les deux images comme étant égales et en tire les conséquences. Cela peut également se produire en cas de mauvaise visibilité et, bien sûr, très rapidement.

Par exemple, si nous observons une personne au loin et qu’il y a des obstacles ou une mauvaise visibilité, le cerveau peut encore comparer les principales caractéristiques avec son image mentale et déterminer si nous connaissons moins bien la personne, comme l’explique Jordana Wynn, une autre chercheuse participant à l’étude, ancienne RRI, aujourd’hui employée à Harvard.

Les chercheurs ont mené des expériences sur différents participants qui devaient voir différentes images à l’écran, des images qui pouvaient être répétées et donc déjà vues par les mêmes sujets. Les chercheurs ont simultanément analysé les mouvements de leurs yeux.

« En utilisant notre technique de suivi des yeux, nous avons pu cartographier les mouvements des yeux des participants et observer qu’ils imaginaient mentalement une image qu’ils ne pouvaient pas voir », explique Wynn.
Ce phénomène est appelé « achèvement du modèle ». Les résultats ont été publiés sur Actes de l’Académie nationale des sciences.