Voici la planète la plus chaude jamais découverte avec chaque saison qui dure 9 heures.

Représentation artistique de la planète KELT-9b en orbite autour de l’étoile KELT-9 en rotation très rapide (crédit : NASA/JPL-Caltech)

Grâce aux observations faites par le télescope spatial TESS, une équipe d’astronomes a réussi à obtenir des informations importantes sur ce qui a été défini comme l’une des planètes les plus chaudes jamais identifiées, KELT-9b.
Ce joviano ultra chaud tourne autour de l’étoile KELT-9, à environ 670 années-lumière de nous. La présence de la planète a été annoncée pour la première fois en 2016.

Les nouvelles données confirment l’étrangeté de cette planète, comme l’explique John Ahlers, un astronome de l’Association de recherche spatiale des universités et du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt.
C’est une planète géante qui orbite très près de sa propre étoile avec cette dernière en rotation très rapide. Cela signifie que l’étoile induit des effets profonds sur la planète, qui sont également difficiles à comprendre pour autant que nous le sachions.

La nouvelle étude, qui a été publiée dans leRevue astronomiqueétait principalement basée sur la campagne d’observation menée par TESS entre le 18 juillet et le 11 septembre 2019, au cours de laquelle le télescope spatial a observé 27 passages de KELT-9 devant son étoile.
Les données ont confirmé qu’il s’agit d’une géante gazeuse d’une masse 2,9 fois supérieure à celle de Jupiter qui présente toujours la même face vers l’étoile. Il tourne très vite autour de l’étoile, à tel point qu’il effectue une orbite complète en seulement 36 heures.

Elle reçoit une énorme quantité d’énergie de son étoile, 44 000 fois plus que ce que la Terre reçoit du Soleil. Cela signifie que la température moyenne à la surface est également très élevée (environ 4300° Celsius), voire plus élevée que la surface de certaines étoiles. En raison de la chaleur, une partie de l’atmosphère a tendance à s’écouler dans l’espace environnant.

L’étoile n’en est pas moins étrange : elle est 56% plus chaude que le Soleil, deux fois plus grande et tourne 38 fois plus vite. Il effectue une seule rotation en 16 heures seulement. Une rotation aussi rapide implique un aplatissement non négligeable des poteaux et un élargissement de la partie centrale.
Cette rotation rapide provoque, entre autres, un phénomène appelé « obscurcissement de la gravité » : les pôles ont tendance à se réchauffer et à s’éclaircir tandis que la région équatoriale tend à se refroidir et à s’atténuer.
La planète, précisément en raison de son étrange orbite autour de l’étoile qui la voit passer d’un pôle à l’autre, vit deux étés et deux hivers par an, chaque saison durant environ neuf heures.