Vie extraterrestre, pourquoi nous devons rechercher des traces technologiques

Crédit : Marc Ward, Shutterstock, ID : 338556359

Les scientifiques qui étudient le cosmos à la recherche d’une vie extraterrestre intelligente sont surtout à la recherche de ce que l’on appelle des “signatures techniques” et non de traces de vie biologique pure, qui sont beaucoup plus difficiles à détecter sur de longues distances et ne peuvent en aucun cas être directement liées au concept d’intelligence. Si, par exemple, sur Mars, nous recherchons des traces de micro-organismes, voire des restes fossiles, lorsque nous cherchons une vie intelligente, nous nous appuyons sur des technologies capables de détecter d’autres technologies.

Découverte de la vie biologique ou découverte d’une piste technologique

Une nouvelle étude, publiée dans The Astrophysical Journal Letters, reprend la désormais classique équation de Drake et l’applique à deux types de découvertes possibles que nous pouvons faire en relation avec une vie extraterrestre intelligente : la découverte d’une vie biologique ou la découverte de la trace technologique d’une société avancée.

Il existe un facteur dans l’équation de Drake, marqué par la lettre “L”, qui indique la durée pendant laquelle la découverte d’une vie extraterrestre peut être faite. Il s’agit d’un facteur très important, car il donne à une deuxième civilisation le temps de se développer et, en même temps, de mettre au point des technologies permettant de détecter une première civilisation. Et c’est là tout l’intérêt de la recherche de traces technologiques. Alors que la trace biologique provient essentiellement d’une planète qui doit encore être habitable et peut donc être limitée dans le temps, une trace technologique peut être trouvée sur des périodes beaucoup plus longues. Par essence, la technologie a une durée de vie beaucoup plus longue que la biologie, car elle peut y survivre.

La technologie peut essentiellement “survivre” indéfiniment

La technologie peut essentiellement “survivre” indéfiniment. Nous parlons de machines “auto-réplicatives”, telles que les sondes dites de von Neumann, qui parcourent le cosmos et collectent de temps à autre des ressources sur d’autres planètes ou corps cosmiques pour construire d’autres sondes, qui redémarrent ensuite et répètent ce processus presque indéfiniment. Une piste comme celle-ci serait détectable bien plus longtemps qu’une piste biologique.
En ce sens, la technologie créée par une société avancée pourrait survivre non seulement à la planète d’origine de ces mêmes formes de vie, mais aussi à l’étoile et au système dont la planète fait partie.

L’équation de Drake ne tient pas trop compte des traces technologiques.

Selon les chercheurs, il est donc essentiel de rechercher non seulement des “bio-signatures”, des traces de vie détectables par exemple en analysant l’atmosphère de la planète, mais aussi des techno-signatures. En effet, selon les chercheurs, l’équation de Drake elle-même, telle qu’elle est formulée, conduit à la conclusion, en fait erronée, que les signatures biologiques doivent être préférées aux signatures technologiques dans la recherche de la vie extraterrestre.
Il est très probable, selon les chercheurs, que la signature technologique soit non seulement plus durable, mais aussi plus abondante et donc plus détectable que la signature biologique.

Même après une catastrophe mondiale, nous pourrions nous rétablir relativement rapidement

Et cela pourrait également s’appliquer à la possibilité que l’humanité soit envahie par d’autres formes de vie intelligentes. Même si une catastrophe pouvait anéantir une grande partie de notre appareil technologique en un laps de temps relativement court, selon les auteurs de l’étude, l’humanité conserverait une grande partie de ses connaissances et suffisamment d’infrastructures pour récupérer assez rapidement toute la technologie perdue, si elle n’était pas complètement éteinte. L’humanité elle-même pourrait donc, dans quelques décennies ou siècles, recommencer à envoyer dans le cosmos des “signatures technologiques” qui pourraient être repérées par des sociétés extraterrestres intelligentes.

Durée de vie de notre technologie presque illimitée

Au contraire, le temps de récupération après une catastrophe de nature globale serait court par rapport à la durée d’habitabilité de la Terre. Cela signifie que la limite supérieure de temps pour la survie de notre technologie semble presque illimitée, du moins en théorie. Notamment parce que cette même technologie peut nous aider à survivre face à des événements menaçants de nature mondiale, par exemple en déviant un astéroïde, en atténuant une pandémie ou, dans des cas encore plus graves, en nous permettant de construire des “bateaux de sauvetage” pour coloniser d’autres parties de notre système.

Hot news

A ne pas manquer