Vénus inhabitable peut-être en raison des influences gravitationnelles de Jupiter au début de la formation du système solaire

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Selon une nouvelle étude, un élément responsable des conditions actuelles de Vénus, qui est presque inhabitable, une sorte d' »enfer » étouffant sans trace d’eau, pourrait résider dans l’influence gravitationnelle de Jupiter, la géante gazeuse et la plus grande planète de notre système solaire.
Cette planète a une masse qui est deux fois et demie supérieure à celle de toutes les autres planètes du système solaire, mois après mois. Il s’ensuit que l’influence gravitationnelle de cette planète sur toutes les autres est assez forte et elle l’a été tout particulièrement au cours des premières étapes de la formation du système solaire.
Et ces influences gravitationnelles affectent probablement aussi Vénus, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal de la science planétaire.

On pense, en effet, qu’au début de la formation du système solaire, ce géant gazeux a effectué des mouvements d’approche et de départ vers le Soleil. Ces « migrations » ont perturbé les systèmes gravitationnels et les orbites des autres planètes qui tournent autour du Soleil et parmi elles, il y aurait Vénus. Dans ce dernier cas, cependant, les effets auraient pu être catastrophiques.
Comme l’explique Stephen Kane, astrobiologiste à l’UC Riverside et l’un des principaux auteurs de l’étude, l’orbite de Vénus est aujourd’hui extrêmement circulaire, presque parfaitement, plus que celle de toute autre planète du système.

Pour comprendre si l’orbite de la planète Vénus a toujours été circulaire ou non, le chercheur a créé des modèles pour simuler le système solaire à ses débuts, un modèle qui a également calculé la position de toutes les autres planètes à différents moments de la formation du système lui-même.
Les résultats semblent suggérer que les « migrations » de Jupiter ont provoqué des changements spectaculaires dans l’orbite de Vénus, qui aurait passé les phases de réchauffement et de refroidissement et perdu l’eau qui était présente dans son atmosphère.

C’est une découverte qui, mise en relation avec celle faite il y a quelques semaines concernant la présence de phosphine dans l’atmosphère de Vénus (un composé gazeux qui sur Terre est un indicateur de vie microbienne), suggère que, si la vie microbienne était présente aujourd’hui dans l’atmosphère vénusienne, ces dernières espèces survivantes auraient dû survivre en présence de grands nuages d’acide sulfurique pendant plus d’un milliard d’années depuis la dernière fois qu’il y a eu de l’eau liquide sur la planète. Selon les scientifiques, ce scénario est difficile à imaginer, mais il n’est pas impossible.
« Il existe probablement de nombreux autres procédés qui pourraient produire le gaz qui n’a pas encore été exploré », explique Kane lui-même.