Une zone glacée deux fois plus grande que l’Espagne a fondu dans un secteur de l’Antarctique au cours des 5 dernières années

Mer de Weddel, Antarctique (crédit : SarahNic, Pixabay, 4500429)

La glace de mer estivale de la mer de Weddell en Antarctique a diminué de millions de kilomètres carrés au cours des cinq dernières années, une quantité de glace fondue qui peut avoir de graves conséquences pour l’ensemble de l’écosystème marin mondial (nous parlons d’une zone de glace deux fois plus grande que l’Espagne).

Dans leur étude publiée dans Lettres de recherche géophysique Ils soulignent combien cette zone du pôle Sud est fondamentale pour de nombreuses espèces animales, dont les pingouins et les phoques, qui dépendent de la glace précisément pour accéder à la nourriture mais aussi pour se reproduire.
Les chercheurs ont analysé les données de divers journaux de bord par satellite avec des photos de la glace de mer ainsi que les analyses météorologiques depuis les années 1970, réalisant que la glace dans cette région de l’Antarctique n’a diminué que d’un tiers au cours des cinq dernières années.

Une grande partie de la glace a fondu pendant l’été antarctique 2016-2017, avec une série de tempêtes et la réapparition d’une polyinie, une vaste zone d’eau entourée de glace de mer, ce qui ne s’était pas produit depuis quarante ans.
« La glace de mer de l’Antarctique continue de nous surprendre. Contrairement à l’Arctique, la glace de mer autour de l’Antarctique a augmenté depuis les années 1970, mais elle a ensuite rapidement diminué pour atteindre des niveaux bas, la plus forte baisse ayant été enregistrée dans la mer de Weddell. En été, cette zone a maintenant un tiers de glace de mer en moins, ce qui aura des implications sur la circulation océanique et la vie marine dans la région qui en dépendent pour leur survie », explique John Turner, un scientifique de la British Antarctic Survey qui a réalisé l’étude.

Cette étude montre une fois de plus à quel point le phénomène de la fonte des glaces touche également le pôle Sud et pas seulement l’Arctique.