Une supernova qui explose depuis 400 ans continue de projeter des débris à une vitesse folle

Kepler Supernova (crédit : NASA/CXC/Univ du Texas à Arlington/M. Millard et al.)

Une équipe de chercheurs a pensé à analyser les débris se déplaçant encore à des vitesses très violentes après l’explosion de la supernova de Kepler. Cette dernière était une supernova de type Ia causée par une petite étoile dense, une naine blanche, qui a dépassé une limite de masse critique à la suite d’une interaction avec une autre étoile compagnon. Elle a été suivie d’une explosion thermonucléaire très puissante qui a détruit la naine blanche elle-même, et finalement son compagnon, provoquant la propagation de débris de toutes sortes vers l’extérieur à très grande vitesse.

Cet événement a été intercepté sur Terre en 1604 et parmi les premiers astronomes qui ont remarqué l’explosion, il y avait Kepler lui-même. Ces débris se déplacent encore aujourd’hui vers l’extérieur, ce qui indique que l’explosion se poursuit encore après plus de 400 ans.
Les chercheurs se sont concentrés sur 15 petits « nœuds » de débris dans les vastes vestiges de cette supernova. En analysant les rayons X, les chercheurs ont découvert un nœud plus rapide que les autres qui pousse les matériaux vers l’extérieur à une vitesse d’environ 37 millions de km/h.
C’est la vitesse la plus élevée jamais trouvée pour le déplacement vers l’extérieur des débris d’une supernova.

Les scientifiques ont également obtenu d’autres informations intéressantes : la vitesse moyenne de ces « nœuds » de débris poussés vers l’extérieur est d’environ 16 millions de km/h alors qu’en général, l’onde de choc entière se développe à une vitesse d’environ 24 millions de km/h.
Pour obtenir ces informations, les chercheurs ont utilisé les données recueillies par le télescope à rayons X Chandra Space en 2016 ainsi que diverses images recueillies par le même télescope de 2000 à 2014.
Les chercheurs pensent que la supernova de Kepler pourrait avoir été exceptionnellement puissante. Ils pensent également que l’environnement entourant la supernova elle-même est « grumeleux », ce qui permet à certains des groupes de débris lancés à une vitesse folle de creuser des « tunnels » en utilisant des régions de faible densité et d’éviter ainsi d’être ralentis.
L’étude a été présentée surRevue d’astrophysique. Pour certaines des données, les chercheurs ont utilisé une autre étude publiée en 2017 dans la même revue.

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